英超赛季前瞻之争冠:曼市内斗,黄雀在后

08-11 13:05
林良锋《体坛周报》资深记者、专攻英国足球

文/体坛周报记者林良锋

本周五,2017-18赛季英超将在酋长球场拉开帷幕,本该上赛季汇演的“瓜穆相看”,延时播出。如今,英超已步入“白金六强时代”,具备争冠实力者多至四五家,但其中值得期待的,实不过两三家。

据以往经验,赛季战至1/3时,群雄并起的初势很快会演变成二龙戏珠,曼彻斯特双雄或切尔西总能身在其中。新赛季,曼城夺冠呼声最高,其次曼联,黑马可能是利物浦。切尔西赔率远低于利物浦,本该是三足鼎立之一,但该队过去三次称霸英超后均重复自乱阵脚的轨迹;英超已有八季无人卫冕,切尔西增援有误,无从寄望。

千金散尽,造热曼市双雄

上赛季初曼城连胜10场,夺冠赔率一度降至2,堪称一时之盛,如今英超环比,曼城仍是大热,他们和曼联的夺冠赔率分别低至2.75和4.33。曼彻斯特两家被博彩业看好,压倒卫冕冠军切尔西,主因是两家投入巨大。博彩业开盘来自精算,绝不随意。曼城、曼联目前各自投入2.1亿和1.45亿英镑,不排除夏窗结束前仍有新援报到,届时两家今夏投资总额可能分别超过3亿和2亿镑。

再把瓜、穆在俱乐部第一季的开销纳入考量,则曼城对主帅的支持超过3.5亿,曼联也不遑多让有3亿镑。这样的力度,绝不是为了两位名帅搞科研,谈人生,冠军才是恰当回报。曼城已有两次英超夺冠经历,曼联在弗格森任内更是“长胜军”,两家资金来源不同,追求一致:称霸。曼城完成重建的速度先于诸强,纵再无新人,手头班底已经够用;曼联仍缺一块拼图,但这个缺口不应成为穆里尼奥再次自贬“马驹”的口实。

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曼城>>2亿建军,瓜帅再无借口

曼城为聘瓜迪奥拉掌门,不惜工本。等了他3年,让他在拜仁完成离开巴萨后的“软着陆”,还赔上时间,边等边砸,投入不计其数。终于盼来瓜迪奥拉上位,他交出的成绩却不及格——执教生涯第一次整个赛季空手而回,欧冠1/8决赛被摩纳哥淘汰,反不及前任佩莱格里尼,甚至英超前四也一度堪虞。俱乐部主席穆巴拉克毫不掩饰东家的失望,点评很不客气:“拿个第3有什么值得庆祝的?”酋长们固然失望,却暂未动摇对瓜迪奥拉的信心。曼城是阿布扎比王室输出“软文化”的标志,称霸足坛本就是耗资巨大的长期工程,等得起。瓜迪奥拉却赔不起招牌,处子赛季一无所获,可以藉口熟悉环境,托词前任盘子太差,第二个赛季再无理由。

总结曼城上季高开低走,主观客观的因素都有。主观上,瓜迪奥拉自大是一方面,佩莱格里尼留下的班底老化才疏是另一方面;客观上,裁判的尺度不利曼城,切尔西无外战负担,也是事实。瓜氏为粗暴处理门将问题、轻视对手付出惨重代价,逆境中未能扭转颓势,反映出他固执的一面。意大利人屡屡在英超夺冠,源自务实。理想固然美丽,生存更加重要。

佩莱格里尼留下的后防不仅年龄偏大,还能力一般,尤其左右两闸,执行瓜迪奥拉的部署,力有不逮频频出错,暴露出悟性上的短板。瓜迪奥拉今夏引援重点就在后防,投入超过1.6亿吃进3名边卫和1名门将,补上了人手的缺口,降低了平均年龄,是否补上水平的缺口,还有待实战考验。热身中,门将埃德松引起部分行家质疑,实战不容再误。

瓜迪奥拉的球队重在进攻,曼城强大的火力,应能弥补后防的不足。曼城拥有欧洲一流的中场策划德布劳内、大卫·席尔瓦,又添贝尔纳多·席尔瓦,京多安及时复出,前场不仅攻击点多,速度更是惊人。鉴于上赛季切尔西变阵的收获,新人凯尔·沃克、达尼洛和邦雅曼·门迪又是攻强于守的边卫,瓜迪奥拉也会以三后卫开始赛季,若无伤病影响,斯通斯、孔帕尼、奥塔门迪组成后防;门迪、京多安、费尔南迪尼奥、沃克中场一字排开;B席、德布劳内和热苏斯突前。热身大比分击败皇马、热刺等队,显示曼城准备就绪。隐患还是后防,三名中卫缺乏匹配的备胎,但可以通过费尔南迪尼奥或亚亚·图雷后撤弥补。

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曼联>>穆帅次季夺冠铁律成真?

再说曼联。穆里尼奥比瓜迪奥拉少一个藉口,他打拼英超多年,熟悉环境,上季只拿到第6,比范加尔带队的两年都差,也只有诿过于前任组队无方。他和瓜迪奥拉是风格的两极,瓜有多冒险,他就有多保守。通过欧联杯拿到欧冠资格,只是及格成绩,他面临的压力不比瓜少,夺冠赔率上的差异,只是两队牌面的区别。

穆里尼奥每到一地,都在第二年拿下联赛,大大吊起球迷新赛季的胃口。瓜迪奥拉中前场大肆扩军,穆里尼奥则不停夯实后场。曼联已有五名中卫,林德勒夫仍如期加盟,月初吃进切尔西的英超夺冠主力马蒂奇,球队平均身高骤增,某些位置还人满为患。

穆里尼奥组队看重中轴,曼联现在的中轴兼具力量和高度——从德赫亚、林德勒夫、马蒂奇、博格巴到卢卡库,给人泰山压顶之感。以林德勒夫、巴伊和布林德为后防,琼斯、斯莫林都可代庖右路走廊,他俩在弗格森时代曾司职边卫,情形并不像穆里尼奥说的那么紧张。缺的是擅长助攻的左路,曼联一个夏天追求国际米兰的佩里西奇,正是出于对卢克·肖能力不足的担心。

马蒂奇加盟,解放了博格巴和埃雷拉,我们有机会观察这两人参与进攻,如何改变曼联上赛季破门乏术的面貌。锋线只有卢卡库和拉什福德两名中锋,然马夏尔、马塔和姆希塔良都有得分能力,无需强求再添主炮。若佩里西奇或符合位置要求的新人最终报到,曼联大可和曼城一争,否则要寄希望曼城“让路”。砸钱令双雄失去低调的资格,争冠是唯一出路。

利物浦>>黑马买人可变赤兔

为什么利物浦是黑马?克洛普在多特蒙德第三季拿到德甲,此其一,当时多特在德甲也是二流,克洛普上任前,该队连续五季三甲不入。对照利物浦,在克洛普之前的五季,只有一年冲到亚军,其余都在前四之外。克洛普比瓜迪奥拉早到英超大半个赛季,上赛季前六小联赛居首,说明利物浦具备了打硬仗的能力,要夺冠,必须打好对弱队的比赛。

克洛普没有瓜、穆背后雄厚的财力撑腰,只能在夹缝中寻找合适的目标。以适中的投资,塑造一个由菲尔米诺、马内、萨拉赫和库蒂尼奥组成的攻击小组,颇为不易。中场虽有老将卢卡斯离队,拉拉纳受伤错过赛季起步,但不影响整体实力,亨德森、韦纳尔迪姆、埃姆雷·詹已有默契,米尔纳回归中场,调度轮换都有余地。克洛普原拟签下莱比锡的几内亚中场纳比·凯塔,遇强烈阻挠,若能成交,利物浦的胜算又高一筹。

签下苏格兰左闸罗伯逊,本是为莫雷诺离队做准备,不料西班牙人热身表现突出,复苏明显,确定留队,左侧走廊兵源充足。右闸克莱因带伤,热身期间小将亚历山大-阿诺德表现及格,应能代庖熬到克莱因复出。中卫漏洞较多,计划吃进南安普敦的范戴克,因对方不满利物浦私通球员,告到英超而暂时作罢。没有凯塔和范戴克,利物浦还是黑马,有这两人,黑马立刻变赤兔。最大隐患是伤病,夺冠的球队基本共性是伤员最少,然而克洛普的球队难免伤痕累累……

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