国家队试婚,俱乐部牵手,以爱国之名抱团成潮流?

罗珂 08-14 07:29

记者罗珂报道

整整25年前,首次由NBA职业球员组成的美国男篮——史称“梦之队”——在巴塞罗那奥运会上一展风采,八战全胜轻松夺冠。当时队里除了刚从杜克大学毕业的森林狼菜鸟球员莱特纳,另外11名球星来自9支球队。他们中有人是至交好友,有人惺惺相惜,但十几年过去了,这些超级巨星中有四人终身效力一支球队:“魔术师”约翰逊、伯德、斯托克顿和大卫·罗宾逊。乔丹、尤因、卡尔·马龙、皮蓬、德雷克斯勒、穆林直到职业生涯晚期,才因为种种原因另投他处。只有查尔斯·巴克利一个,在巅峰赛季换了球队。而入选梦之队日后又成为队友的,只有先后加盟火箭的德雷克斯勒、巴克利和皮蓬,且德雷克斯勒退役后皮蓬才加盟……

从国家队队友成俱乐部队友?这些家伙似乎没想过。但时至今日,这几乎成了司空见惯的事。而NBA球队总经理们似乎也乐见其成:国家队成员,多多益善。

尽可能得到国家队成员,这是火箭总经理莫雷日前接受采访时总结的建队理念。

2012年总决赛第五场结束后,这个系列赛发挥失常的超级第六人哈登——那年季后赛他仅有三场比赛得分为个位数,全部发生在总决赛——两只手搭在杜兰特和韦斯特布鲁克的肩膀上,看着对手热火队在美航球馆疯狂庆祝夺冠。

但是,这支失意而归的青年军仍然被广泛看好,大家都认为未来他们可以称霸NBA五年甚至十年。几个星期后,三人又穿上了国家队战袍,出征2012年伦敦奥运会——雷霆也是唯一有三名球员入选国家队的NBA球队,而且他们还那么年轻,杜兰特和韦斯特布鲁克不到24岁,哈登还不到23岁。

但谁也没想到,2012-13赛季开始前,哈登突然被雷霆交易去了火箭,雷霆三剑客自此土崩瓦解。去年休赛期,杜兰特转会勇士,并在今年赢得个人首枚总冠军戒指。而今年夏天,火箭又通过交易得到了2012年另一位国家队成员克里斯·保罗,和哈登组建成了超级后场。如果说在西部选出一支球队扮演阻击卫冕冠军勇士的角色,这支拥有超级后场组合的火箭,成功可能性不比马刺小。

就在5年前,勇士、骑士和火箭三支球队还都在季后赛门外徘徊;如今他们已经占到了联盟顶峰,如同当年的雷霆和热火。如果想弄清楚他们是如何做到的,2012年美国男篮或许是原因之一。那支球队的12名球员,有8人此后更换了东家:勒布朗从热火回了骑士,拉夫从森林狼去了骑士,德隆从篮网到小牛再到骑士,杜兰特转投勇士,哈登转投火箭,伊戈达拉从76人到掘金再到勇士,保罗刚刚离开快艇转投火箭,泰森·钱德勒从尼克斯到小牛再到太阳。而除了钱德勒,剩下7名球星不仅仅是更换门庭,更是和自己昔日的国家队队友聚首。勒布朗和拉夫在2016年夺冠,上赛季德隆也来投奔只可惜止步总决赛未能圆梦;伊戈达拉和杜兰特在勇士分别当选一次总决赛MVP;保罗则和哈登合作为冠军而战,而他们的最大对手正是勇士和骑士。

而且,火箭的补强并未结束,2012年国家队的另一位重要成员安东尼也可能来到休斯敦。而且火箭主帅丹特尼表示,他希望安东尼能够像在国家队那样打球——将昔日国家队战术移植到火箭,再方便不过了。

尽可能得到国家队成员,这是火箭总经理莫雷日前接受采访时总结的建队理念。组成哈登+保罗+安东尼三巨头,并非他首次尝试,“魔兽”霍华德、波什、乔治……“如果你想要在联盟取得成功,就必须要有实力排名联盟前五或者前十的球星。”莫雷说,“利用交易或者在自由球员市场上签人,这方面我们很有经验,我们并不是一支有通过高顺位选秀权建队传统的球队。”显而易见,有什么比国家队认证的标签更能证明球员能力呢?又有什么比在国家队配合过更能证明球星们很合拍呢?

热火三巨头能够组建成功,兄弟情固然是关键,但在国家队时配合默契同样重要。

2010年,勒布朗、韦德和波什组成了热火三巨头,兄弟篮球梦想成真。而他们在一起打球的想法,就是在2008年北京奥运会做队友时萌发的。

那年作为“救赎之队”的成员,三人终于洗刷了2004年雅典奥运会和2006年日本世锦赛两次折戟的耻辱,夺得个人首枚奥运金牌。韦德是国家队得分王,波什是篮板王,勒布朗则是全能战士,配合默契。而当2009-10赛季,人们开始留意到这三人居然同属一家经纪公司CAA时,一个大胆设想浮出水面:03三巨头要在职业生涯巅峰期,携手抱团统治联盟了?

一家经纪公司代理同一年最大牌的两位自由球员,这种情况并非没有发生过。2000年,合同到期的邓肯和格兰特·希尔雇佣的是一位经纪人:朗·贝比。当时魔术想将两大巨星一并签下,他们希望贝比能帮忙促成此事。虽然从结果看,贝比辜负了魔术的期望。最终希尔与魔术签约,邓肯还是选择留在马刺。但事后邓肯坦言:“和希尔同时成为自由球员,对我做决定确实会产生些影响。”但同一家经纪公司再加上球星们又是好朋友,情况又不同了。

何况,最终成功招募勒布朗和波什的热火,还有“秘密武器”。2010年夏天,帕特·莱利亲自带队奔赴克利夫兰,和恢复自由身的勒布朗会谈时,发生了一件非常有意思的事情。皇帝和前来的热火管理层成员一一握手,但却和热火老板米奇·阿里森的儿子尼克热情拥抱,让在场所有人都惊讶不已:他们的关系怎么如此亲密?不是因为勒布朗为了讨好阿里森家族——毕业于杜克大学的尼克日后成了热火的首席执行官——而是两人早在2006年就相识了。当时他们都是征战日本世锦赛的国家队成员,勒布朗是球员,尼克则是球队工作人员,给主帅老K教练当助手。

热火三巨头能够组建成功,兄弟情固然是关键,但在国家队时配合默契同样重要。所以,在国家队乐意为他们做嫁衣的全明星控卫克里斯·保罗,虽然不是03一代,但很快就坐上了“香蕉船”,和勒布朗、安东尼、韦德组成为挚友。虽然风尘四侠2018年聚首做队友,如今看来已经不太可能,但安东尼如今非火箭不去,如果不是保罗去了那里,他又怎么会有如此决心?

2012年伦敦奥运会上,哈登一共投进了17个球,其中有5个是保罗助攻的。所以在谈到哈登和保罗如何兼容,火箭主帅丹特尼想都不想就举出了美国队的例子。

将国家队组合移植到俱乐部,这种模式,也为越来越多NBA球队效仿。去年杜兰特选择加盟勇士,固然是考虑到球队实力出众,但也和他在国家队与一干勇士球员相处融洽有很大关系,他知道这支球队的当家球星库里、更衣室领袖伊戈达拉是非常无私的球员,自己可以很快融入新团队。事实证明,杜兰特的判断完全准确,德雷蒙德·格林+杜兰特+伊戈达拉+克雷·汤普森+库里的国家队级别阵容,成为勇士新的死亡五小阵容,最终在总决赛4比1轻取骑士,杜兰特终于圆梦总冠军。

至于保罗和哈登,2012年伦敦奥运会上,当时还打替补的哈登一共投进了17个球,其中有5个是保罗助攻的。所以在谈到哈登和保罗如何兼容,火箭主帅丹特尼想都不想就举出了美国队的例子:“这就像在国家队打球,你可以坐在那儿大话连篇,说他不行他也不行。但他们非常渴望合作,我知道保罗和哈登都想做到。”别忘了,丹特尼正是当年美国男篮负责调教进攻的助理教练。

正如莫雷所言,搜集国家队成员是个好办法。当今联盟,想夺冠就要有足够多的优秀球员,而优秀球员自然会入选国家队。他们在国家队产生的默契,可以让他们联手后迅速进入状态。保罗选择加盟火箭,不仅仅是看球队实力,否则加盟上赛季淘汰火箭的马刺岂不是更好?保罗显然是觉得和哈登做队友更有默契,两人之间已经有了一种吸引力。

2012年美国对澳大利亚,出现了很有意思的一幕。当时美国队以107比80大比分领先,比赛只剩两分钟就结束,安东尼从澳大利亚后卫德拉维多瓦手中断球成功,保罗拿到球后迅速推进,然后将球高高抛起,越过米尔斯的头顶,从球场左侧跟进的哈登高高跳起,双手将球狠狠塞进篮筐——

这个守转攻的回合,由安东尼、保罗和哈登联手完成,它会在新赛季被移植到火箭的比赛里吗?巧合的是,当时场上没有参与到这个回合的另外两名美国队球员,就是当时效力雷霆的杜兰特和效力76人的伊戈达拉,他们早在去年就已经联手,而且取得成功了。

征战伦敦奥运会的那支国家队,短短5年时间,不算去年就已经退役的湖人队传奇巨星科比,仅有安东尼、韦斯特布鲁克和安东尼·戴维斯在这5年没有换过队。

如果火箭得到安东尼,莫雷这么多年的“三巨头”梦想就将实现。但在火箭历史上,这并非第一次。事实上,这应该算是他们第三次通过国家队的关系组建三巨头——

1996年,火箭通过交易得到全明星大前锋查尔斯·巴克利,查尔斯爵士和德雷克斯勒是1992年梦之队的队友,又在4年后和成功入籍美国的奥拉朱旺联手代表国家队出战亚特兰大奥运会。不过1996-97赛季,火箭在常规赛赢了57场,最终在西部决赛被爵士击败,那是一支拥有两名梦之队成员斯托克顿和马龙的强队;1997-98赛季,火箭常规赛只赢了41场常规赛,勉强进入季后赛后首轮就被淘汰。1998年德雷克斯勒退役后,火箭又得到了另一位国家队成员皮蓬,但同样未能成功。

不过在当时,火箭更像是一个特例,而非勒布朗所说的“巨星抱团”创造者。毕竟,这两次组建三巨头时,球星们年事已高,巅峰状态不再。而且由于未能成功,国家队球员联手也没有变为流行趋势。1992年那支梦之队,就只有巴克利和皮蓬另投他处,在火箭和国家队队友联手——德雷克斯勒1994-95赛季加盟火箭时,奥拉朱旺还没入选国家队,两人在国家队也没做过队友。其他人都没有动过所谓“巅峰抱团”的念头,这也导致斯托克顿、马龙、尤因、穆林等球星终身无冠。

而20年后征战伦敦奥运会的那支国家队,短短5年时间,不算去年就已经退役的湖人队传奇巨星科比,仅有安东尼、韦斯特布鲁克和安东尼·戴维斯在这5年没有换过队。或许不久之后,这份名单上就只剩下后两人,而且,没人可以保证韦少和浓眉哥一辈子都留在小球会,而不会动“树挪死人挪活”的念头。

再翻看2016年里约奥运会夺金的那支美国队名单,你会发现:今年夏天,韦斯特布鲁克得到了保罗·乔治这位国家队队友。但到了明年,韦斯特布鲁克就可以跳出合同恢复自由身了,虽然雷霆希望今年休赛期就和他完成续约,但始终没有得到对方的积极回应。而去年带队夺得奥运金牌的杜兰特,已经和克雷·汤普森、德雷蒙德·格林会合。除了上述两位,2018年还有考辛斯、小乔丹和安东尼三人可以恢复自由身;2019年,杜兰特、汤普森、吉米·巴特勒、欧文和哈里森·巴恩斯是球员市场上的大红人;2020年,则是格林、洛里和德罗赞……

决意反出克利夫兰的欧文到底去哪儿?韦斯特布鲁克和乔治能够在俄克拉荷马待多久?乔治和汤普森未来会相继披上湖人球衣吗?小乔丹和考辛斯在合同年的命运如何?如今断言哪些国家队成员会联手为时尚早,毕竟哈登和保罗花了5年时间才成“眷属”,招募安东尼更是成了持久战——除了哈登保罗,还有2016年在国家队工作的火箭篮球运营执行副总裁吉尔森·罗萨斯,也在帮助火箭实现这个目标。

另外,从今年开始担任国家队主帅的波波维奇,也可能会左右国家队成员未来的选择。直到2020年东京奥运会,波波维奇有大把时间和球员在一起,这无疑是个招募球员的好机会。在国家队和波波维奇相处过后,会有球员来到圣安东尼奥和莱昂纳德并肩作战吗?这真是个值得思考的话题。

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