耐心和时间都给你,曼联何时能崛起?

04-18 18:18 足球周刊原创
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曼联距离重返顶级行列还有多远?这是球迷希望执教球队第二年的穆里尼奥能够用本赛季表现来回答的问题。但事实却是,曼联在英超被曼城越甩越远,在欧冠被塞维利亚技术性击倒;在最可能争冠的足总杯,也从未拿出足够有说服力的比赛内容;联赛主场0比1输给西布罗姆维奇将冠军提前送给曼城,队内核心状态低迷,比赛场面毫无说服力……

要知道,穆里尼奥执教新球队第二年的成绩历来漂亮——切尔西英超连冠、国际米兰勇夺三冠王、皇马从梦三巴萨手中抢下西甲冠军,唯独空降曼联后的第二个赛季可能四大皆空。“你可以买球星吸引眼球,可以拥有最棒的球场,可以拥有最完善的设施,可以具备最完美的市场营销......可你要是没赢得冠军,这些都会被人遗忘。”——穆里尼奥当年评价利物浦的一席话,正在精确地映现着自己的处境。


天赋,难兑现


欧洲超级杯输给皇马之后,曼联在新赛季前10场比赛中打出摧枯拉朽的表现,其中6场比赛的进球数都达到4个。经历了莫耶斯式死寂和范加尔式枯燥的曼联球迷,就像从多年雾霾中走进纯净天空的孩童一样,贪婪地呼吸着每一口空气。那时的曼联还在新援磨合阶段,攻坚能力虽然不强,但好在卢卡库们总能顺利解决问题。一旦比分被改写,想要攻出来的对手就会遭到曼联快速反击的重拳,这就是红魔多场比赛均在最后十几分钟连续破门拿下大胜的原因。


快速反击和强硬防守始终是穆里尼奥最大的武器,也让曼联在赛季初奠定了不错的优势。前三轮过后,曼联不仅在积分榜独占榜首,卢卡库和和姆希塔良还分居射手榜和助攻榜首位。但是很可惜,自从前3轮贡献5次助攻后,姆希塔良后面半个赛季再也没有送出任何助攻。


阵中创造力最强的两位球员之一突然长期哑火,用来顶替他的桑切斯又因为冬窗驾到而缺乏磨合,穆里尼奥苦心打造的进攻体系很难维持。所以当穆帅在前几天拿出准备好的稿子,用时12分钟进行了一番关于“足球遗产”的演讲时,我们可以感受到他心中的难处。后弗格森时代的曼联球迷并不惧怕等待,他们只是想要看到希望,那种一步一个脚印的希望。上赛季的“迷你三冠王“”满足了这一点,也确保了穆帅在俱乐部的权威。但本赛季,缺乏质量的比赛内容正在逐渐消耗着他的权威。在穆帅即将迎来第三个,也是最重要的一个夏季转会窗口前,他需要尽快梳理曼联最需要改造的几个地方。


上赛季,姆希塔良在包括欧联杯决赛在内的很多大场面有所建树,这让穆里尼奥坚定了把他转移到中路,让他更舒服的决心。亚美尼亚球王在季前赛率领曼联依靠三分钟内两次快速反击打懵曼城,前3轮英超强势拿下5次助攻,证明了穆帅的思路正确。但姆希塔良长达半赛季的休眠实在出人意料,也导致穆帅从季前赛开始苦心打造的进攻体系熄火。在那以后,曼联中场无人能帮助波巴分担向前传球的压力,曼联又回到了有球在脚下时反而不会踢的局面。


在这种情况下,穆里尼奥依然可以靠防守带领曼联前行,但他的确缺少应变和备选方案。尤其和瓜迪奥拉同样经营两年的曼城对比,更看出曼联进攻大多依靠个人发挥,而缺乏明确风格和体系的问题。当我们历数曼联的年轻财富时,会发现卢卡库、波巴、拉什福德和马夏尔的能力和过往数据,并不比热苏斯、德布劳内、萨内和斯特林差多少。但在五大联赛前两名当中,曼联的进球排在全部十支球队中的倒数第二,这意味着穆里尼奥没有兑现曼联在进攻端的天赋。这些天赋中最出众的一个,正在经历罕见的低迷。波巴刚刚度过25岁生日,他在重返曼联后的一年半内,并没有达到预期的高度。他的脚步停滞不前,没有找到属于自己的位置,更没能承担起与身价和地位匹配的责任。波巴被认为能力在五年内竞争金球奖,不过这份期望和信任正在被透支

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3月13日,欧冠1/8决赛次回合,曼联主场1比2不敌塞维利亚无缘八强。比出局更让曼联球迷难以接受的是,球员各自为战,比赛场面杂乱无章。


纵观穆里尼奥的执教生涯,4231是他最喜欢的阵型。他习惯把球员安排进既定的战术框架,而不是根据球员特点看材料做饭。即便如此,当波巴表达出对位置的不满时,当英国媒体借机大肆炒作两人矛盾时,一向强势的穆帅却选择果断变阵,在事件爆发后的下一场足总杯中改打433,对外释放着主动求变的信号。但是在此后几场比赛中,波巴个人的表现并没有太大起色。尤其对水晶宫一战,他在中场漫不经心的散步式回防直接导致丢球,如此不负责任的举动让球迷失望,穆里尼奥也看在眼中。所以波巴在曼联最近三场比赛中都没有首发,这是一个不寻常的信号——再大牌的球星,也要靠行动换取信任。更何况现在波巴主观能动性问题远大于技战术禁锢。


对于波巴先松后紧的处理方式,意味着穆里尼奥对自己所处的现状有着清晰的认识——当穆帅在切尔西二进宫的经历以失败告终后,他正面临执教生涯最大的挑战。每当曼联经历小低潮,“特殊的一个”不再特殊的声音总会在他耳边飘荡。穆里尼奥只有尽快解决现存问题,争取拿出比小三冠更重磅的成绩,才能让这个声音烟消云散。

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将队史第一身价波巴(左)排除在首发阵容之外,公开批评卢卡·肖(右),穆里尼奥遭受各种批评与质疑。如何处理好这些问题,是对他的一大考验。


三大难题


改造进攻体系是穆里尼奥的头号难题。当姆希塔良低迷后,穆帅果断在冬歇期抢签桑切斯,虽然桑切斯用旺盛斗志和进取风格赢得了曼联球迷的一致尊重,但他还没有完全融入曼联的节奏当中。尤其是桑切斯和波巴这两大巨星之间的化学反应不够好,使得红魔攻击线半程过后依然没有起色。穆帅认为冬窗加盟的智利边锋需要时间,这个理由可以接受,但也意味着全部压力和关注都会集中于球队下赛季初期的表现。从目前的情况来看,穆帅需要在三个环节解决1+1<2的难题。


首先是边路之殇。阿什利·扬和巴伦比亚虽然老而弥坚,甚至时不时可以再现当年之勇,但两人在进攻端基本报废,即便插上助攻,没突破、没下底、没传中的二老也无法吸引防守者的注意,无用的前插甚至会导致进攻半场拥挤和核心出球的难度加大。一对好的边后卫对球队的阵地战攻坚和宽度利用都有巨大提升,还可以通过高频支援来缓解进攻手的压力。欧洲超级杯中,皇马的马塞洛和卡瓦哈尔就给曼联上了生动的一课。

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23岁的卢克·肖被认为是左路的未来,但他近期糟糕的表现和穆帅越来越失望的态度,或许会让曼联对他的耐心提前耗尽。卢克·肖在休赛期加练的表现是好消息,但他还要付出更多。而另一侧的达米安甚至无法赢得和巴伦比亚的竞争,几乎肯定会在夏天离开。一旦卢克·肖过不去这道坎,那么曼联将在今夏效仿曼城,花费巨资在边后卫上做出针对性引援。事实证明,曼城在边后卫上超过1亿欧元的投资很有效,而且邦雅曼·门迪几乎还没怎么踢。

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其次是确定阵型。边后卫改革是解放波巴和桑切斯,甚至重塑进攻体系的最大关键,假设曼联能在休赛期改善这个问题,那么穆帅就要考虑前场的搭配了。波巴在尤文的433体系中如鱼得水,而在法国队和曼联的4231踢不好,是因为尤文的皮尔洛和马尔基西奥(后期比达尔)可以在进攻和防守两方面分别给予波巴支持,埃夫拉恰到好处的支援和三大中卫对后场强势的掌控力也不可小看。正因如此,上赛季穆帅尝试过用卡里克和埃雷拉搭档波巴,试图把阿莱格里的思路植入曼联。但即将退役的卡里克终究不是皮尔洛,埃雷拉的覆盖和拦截也难敌比达尔;再加上左路破败,几个中卫侵略性不够,所以破产版的复制黏贴并没有激发出最好的波巴。


很难想象只代表曼联一线队出场20次的麦克托米奈会是那个答案,但他确实在有限的出场中贡献了活力,全面和硬朗的风格颇有达伦·弗莱彻当年的影子。

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如果曼联要打433,波巴居左、马蒂奇拖后、麦克托米奈居右的配置看上去很合适。考虑到小麦克必然会经历起伏,而费莱尼和卡里克又将离开,所以如果转会市场上出现法比尼奥这样的优秀后腰,曼联是值得出手的。但是再一次强调,433阵型需要边路提供极大的帮助。因为曼联如今的中轴线强壮高大,但速率明显不够。在节奏越来越快的比赛中,这三个身高都超过1.88米的大个子无比需要边路球员,尤其是边后卫来弥补跑动和速度的缺失。


最后一个难题,是牵一发而动全身的桑切斯。桑切斯早期在巴萨打过右边锋,但在英超这几年出成绩都是踢左路。智利人前两次出场也被穆里尼奥安排在左路,但他和波巴都需要持球,挤在一路反而让彼此都增添了无球时的无措。而且桑切斯占据左边锋,也让需要比赛,但打左翼明显比右翼更舒服的马夏尔和拉什福德少了很多成长空间。

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转会曼联之后,桑切斯(中)每场比赛都拼尽全力,但并没有展现出自己的真正实力。穆里尼奥需要尽快找到合适的阵型与方法,让智利边锋与前场其他球员完成磨合。


既然两人无法相邻踢球,桑切斯开始更多出现在中路。卢卡库是因此受益最大的球员,他近期出色的状态很能说明问题。而且穆里尼奥明确表态今夏不会再签进攻手,那么姆希塔良离开后的中路空缺,看上去只有桑切斯和马塔能够弥补。但中路短传渗透不是桑切斯的强项,他容易丢球的问题会在中路被放大,一旦丢球后被对方打反击,让球队付出的代价也比他在边路更大。至于让桑切斯打右路,看上去并不在穆帅的选择当中。


信任票


即便曼联如今遇到了瓶颈,但是相比后弗格森时代动荡的三年,红魔已经有了很大起色,毕竟英超第二名和欧冠十六强,分别是最近四年来的最好和第二好成绩了。况且欧冠淘汰赛之间,曼联在主场连续赢下对切尔西和利物浦的硬仗相当不容易,谁都知道这个赛季英超的欧冠卡位战无比激烈。


穆里尼奥有能力带来莫耶斯和范加尔无法提供的东西——赢家气质、领导力和关注度。“特殊的一个”仍然是最适合带领曼联崛起的那个人,但是这份信任有着正在被消耗的危险。


在他的三年计划当中,最后一个夏窗无疑是至关重要的。除了在今夏做好关键补强(边后卫,中前卫)之外,穆帅还需要提高教练组的技战术指挥能力,并且在内部解决潜在的更衣室问题。


好在曼联领导层已经给穆里尼奥投了信任票,赛季中期一纸续约至2020年的合同,无疑是对他最好的支持。这说明穆里尼奥关于红魔“认清差距、保持耐心、奋力追赶”的三步走理念是正确的,那么后面的路,就期待他率领曼联,一步一脚印的坚实走下去。

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同样是2016年夏天执教新球队,同样在转会市场投入巨资,瓜迪奥拉(右)已经成功将自己的战术理念移植到曼城,本赛季率领球队横扫英超,这给穆里尼奥带来了巨大压力。


“批斗会”

穆里尼奥的曼联本赛季表现平平,这招致各家名宿批评,他们抨击的方向主要集中在穆里尼奥的比赛风格以及对待球员的方式。


加里·内维尔【前曼联队】:

在我看来,曼联的问题不在于个人,虽然无论是卢卡·肖、波巴还是桑切斯都表现不佳。这支球队没有连续性,在穆里尼奥的执教生涯中,他的球队一直存在这个问题。对比曼联对阵利物浦和塞维利亚的表现,简直判若两队,球员们在球场上各自为战,完全不像一个团队。


杰米·雷德克纳普【利物浦名宿】:

有人说曼联是全世界最大的俱乐部,但如果你是一名天才球员,你真的会想加盟现在这支曼联,踢他们那种足球吗?他们的足球毫无观赏性,球迷也不会喜欢。


基翁阿森纳名宿】:

在切尔西和皇马的时候,穆里尼奥曾失去对更衣室的控制。他知道自己正在走钢丝,但为了提升球队的表现,他已经竭尽全力。让球员做出回应是一回事,但侮辱球员则是另一回事,我不喜欢他对待卢克·肖的方式。穆里尼奥应该将球员视作自己的儿子,如果他的孩子被别人用如此糟糕的方式对待,他会有什么反应?


菲尔·汤普森【利物浦名宿】:

相比之前,曼联的确取得了进步,但考虑到他们在转会市场花掉的钱,那么他们的进步并不大。我不能说穆里尼奥已经真正扭转了局面,他们本来应该做得更好。


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