【话题】开拓者过山车一季落幕 前方留下五大分叉口

04-23 15:15 体坛+原创
孔德昕体坛+篮球记者

体坛+记者孔德昕报道

希望越大,失望越大,这句话用在今年的波特兰开拓者身上再合适不过了。

如果球队从一开始就没能有过亮眼发挥,如果他们一路磕磕绊绊勉强擦进季后赛,如果努尔基奇、利拉德和麦科勒姆的组合始终没能产生化学反应,那么现在波特兰球迷也不至于如此沮丧,球队管理层也不至于如此为难。

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当他们带着49胜的常规赛战绩,以西部第三的身份杀进季后赛时,很多人觉得开拓者有望打出近年来最好的表现。ESPN的22位专家一边倒地认为他们可以击败鹈鹕挺进第二轮,这也从侧面表现出波特兰人这一年的进步是大家有目共睹的。

然而最终结果是,他们在首轮以0比4被新奥尔良人横扫,爆出了今年季后赛的最大冷门。G4开拓者已经打出了最佳一战,麦科勒姆22中15飚下38分,阿米奴扔进5记三分得到27分,但面对霍勒迪和戴维斯合砍88分的无解火力,波特兰人只能无奈地低头出局。

面对这样一个常规赛超出预期,季后赛又跌回谷底的赛季,波特兰人走到了新的十字路口,他们面临的是一系列的艰难抉择。

抉择一:斯托茨是去是留?

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如果在一周之前提出这个问题,所有人都会觉得你脑子进水了,那时候斯托茨还是最佳教练的有力竞争者。现在呢?或许依然有点令人不解。本赛季开拓者之所以能在常规赛超出预期,斯托茨教练的排兵布阵功不可没。他在进攻端帮队伍完成了重组,防守端则依靠着这套没有什么精英防守者的阵容让球队打出了联盟第8的防守效率。想象一下如果他有一位顶级护框内线或者攻守全能的侧翼,情况可能不会是今天这样。

如果非要针对开拓者首轮出局问责,斯托茨应该只能排在管理层之后,但是当球队结局不理想时,第一时间被传出离队消息的自然还是教练。也许最终真的会像某些人预测的那样,开拓者老板保罗·阿伦和总经理尼尔·奥尔谢会因为斯托茨12胜28负的季后赛带队战绩,以及最近的季后赛十连败而炒掉他。

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一方面,开拓者的季后赛10连败有6场是输给了勇士,另一方面,他们直到被横扫出局也没有想出攻克鹈鹕防线的办法,所以斯托茨无论去留都是有据可循的。

抉择二:是时候拆散双枪了?

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在全明星赛后那段连胜期间,没有任何人动了哪怕一丝拆散波特兰双枪的念头。利拉德打出了MVP级别的表现,麦科勒姆就像一名全明星,再加上队友们都在命中三分,场上有充分的空间交给这两个人来安排进攻。虽然防守端的问题依然存在,但恐怖的进攻火力掩盖了一切。

不过在被鹈鹕横扫的这一轮,开拓者双枪的缺点被无限发大了。利拉德投出了35%的糟糕命中率,而且两人在防守端真的吃亏太多,这一轮比赛让我们看不到开拓者可以晋级的任何可能。基于这一点来思考,如果他们不拆双枪,到底还能怎么提高呢?

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开拓者的阵容并不老,但他们也没有年轻到拥有脱胎换骨的潜力,在球队无法得到精英内线和侧翼的情况下,让利拉德和麦科勒姆分开似乎是最佳选择。而且一个普遍的共识是,走人的只能是麦科勒姆。The Ringer记者凯文·奥康纳就给出了一些开拓者可以考虑的交易选项,包括麦科勒姆换尼利基纳和今年的9号签、麦科勒姆换蒙克、迈基吉和今年的11号签等等。

抉择三:努尔基奇怎么办?

开拓者总经理在形容努尔基奇时这样说道,“他是联盟最不稳定的那一类球员”。这位中锋在上赛季刚到波特兰的20场比赛里打得像全明星一样,然而本赛季他的表现却一直在波动,好一场坏一场,甚至是好一节坏一节。进攻端努尔基奇是一位技巧丰富的大个子,但开拓者更多的只是让他扮演挡拆者,他本人也没能证明自己是合格的三当家。防守端努尔基奇在篮下的威慑力还不错,但他的协防和错位防能力太差,在面对鹈鹕的时候他的出场时间也因此受限。

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在开拓者被横扫之后,很难想象波特兰人还愿意在夏天用大额长约留住努尔基奇,而他即将成为受限制自由球员了。如果球队放弃,那就意味着白白丢掉一位23岁实力不俗的大个子,这无疑是巨大的损失。

抉择四:其他自由球员呢?

埃德·戴维斯本赛季成为了开拓者最值得信赖的篮板手,他今夏将成为完全自由球员。与此同时,替补轮换帕特·康诺顿和沙巴兹·内皮尔都将成为受限制自由球员。这二人常规赛场均合计出场38分钟,但季后赛内皮尔总共只打了两场,场均17.5分钟,康诺顿令人记住的大概只有20%的三分命中率和那次被霍勒迪完成的顶板大帽。

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2016年夏天开拓者已经花超了自己的预算,他们今年还愿意出多少钱?会留哪些人?管理层都要细细思索。

抉择五:老板想要什么?

与其说这是抉择之一,倒不如说这是他们在做出抉择前该想清楚的问题,如果连这件事都没弄明白的话,前面那四个路口顶多是蒙上眼睛瞎走。

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保罗·阿伦是NBA老板中最富有的那一档,他也不在乎为了球队多花钞票,要不然他们也不能在2016年夏天一口气签下埃文·特纳和埃泽利,同时还续约麦科勒姆、克拉布、哈克利斯和迈尔斯·莱昂纳德。但问题就在于当阿伦明白花了这些钱没有得到好的回报后,他会怎么做呢?

奥尔谢得到的信任还剩多少,他是该继续不计成本追求胜利,还是看清现实节省开支,这都要基于大老板的态度。或许阿伦想看到猛龙那样的文化重组,或许他希望迎来一位新教练,又或许他要大刀阔斧地调整阵容,这些才是波特兰人做出抉择的前提。

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