法拉利标签下 炉石电竞的“逆命”之路

王玮晨05-15 07:09

法拉利,炉石的电竞标签

5月14日,《炉石传说》的中欧赛在两位中国选手间展开,最终XHope成功取得胜利,这位年仅23岁的选手仍然是一名学生,尚未告别校园便赢取了一辆属于自己的法拉利跑车。

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提到炉石的电竞赛事,似乎离不开法拉利的标志。作为中国赛区最重要的炉石赛事,中欧赛每年邀请世界排名靠前的8位欧洲选手和黄金赛决出的8位中国选手在中国进行比赛。赛事的最高奖励为一辆法拉利跑车。

法拉利的由来要回追到2014年,当时首届《炉石传说》中欧对抗赛,中方选手惨遭欧洲选手以4比0横扫。而网易公司创始人兼CEO丁磊全程观看了对抗赛的视频直播,对结果相当不满。随后丁磊公开表示将私人出资召集“国服最强玩家”,并将以价值百万的法拉利跑车作为比赛悬赏,赠送给能够在下次中欧对抗赛中战胜对方的中国选手。

法拉利的刺激很大程度开始推动中国炉石电竞水平的发展。在此以前,中国的炉石选手在参赛时几乎都是抄袭欧洲选手的卡组,稍一针对,结果可想而知。这之后,丁磊的法拉利虽然没有送出,但中国炉石选手的水平与世界顶尖选手越来越近。

直到去年,19岁的张博涵终于在炉石赛事上夺得冠军,首次获得了这辆丁磊个人出资的法拉利。不过权衡之下,他并未把车开走,而是选择折了现的方式。只有中国人能拿法拉利也招致了欧洲选手的不爽与抱怨,今年的赛制也改成了法拉利为冠军奖品,不限选手国籍。

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这些年,丁磊与法拉利的新闻甚至是合影照片时常出现在各大新网站上。法拉利在炉石电竞崛起的过程中成为了一张最好的名片。即使国外的玩家在谈论中欧赛时,喋喋不休的话题仍是法拉利。“玩游戏赢豪车”这简单粗暴的内核经过包装后,竟然成为了电竞内最为成功广告事件之一,仅花几百万制造出的一个持续了四年的噱头,效果显然超出了网易预期。

不过,法拉利从前面拉动了炉石电竞的发展,却仍然难解炉石本身的电竞困局。

7000万用户下的电竞困局

就在不久前,《炉石传说》官方宣布全球游戏玩家人数已经达到了7000万。作为暴雪娱乐开发的一款卡牌游戏,在电竞游戏中无疑是相当小众的一个门类。但是炉石却通过一己之力,将这个项目推到了一个高峰。

在2016年的全球最大直播平台Twitch上,2016年游戏总观看时长游戏榜中,《炉石传说》观看时长4.71亿小时排名第4。在国内的直播平台上,炉石传说的热度几乎仅次于英雄联盟。而移动版《炉石传说》则长期在下载前列盘踞。

作为一款游戏,炉石无疑是成功的。本身利用魔兽的世界观俘获了一大批忠实的魔兽玩家。而易于上手的特性,又使其比其他卡牌类游戏对新手都更为友好。之后乘上移动端的快速列车,炉石十分钟一局的短时间,同时边玩还能兼顾其他事情的特性,使其大获成功。

但是,炉石是不是一款电竞游戏的问题一直被玩家提起。作为一个电竞项目,炉石的几个弊病又制约了其赛事发展。

首先是操作性影响的观赏性。相比于MOBA与FPS等主流电竞项目的考验反应的“热操作”,炉石的操作是更多针对战略布局的“冷操作”。这使得比赛很难出现让观众热血澎湃的微操。同时,又对能看懂比赛的观众提出了过高的要求。

在谈到此问题带来的与MOBA类游戏的观赏性差异时,网易暴雪合作部电竞品牌经理詹早早用了一个比喻:“炉石传说比赛和英雄联盟比赛的观赏性的差异,就像围棋和足球的差异。”在他看来,一个冷静,一个热血,双方侧重点不同,但是后者从观赏性和普及性的角度上来讲确实难以抗衡。

想要作为电竞项目,炉石的另一个难点就是造星难。没有明星选手,就没有更为固定的粉丝群体,电竞赛事的关注度就难以提升与发展。炉石顶尖选手个体之间的差异性难以通过赛事体现。他们在大脑中复杂的思考过程,观众无从知晓,而近似的卡组操作方式都大同小异,使得观众体验近乎相似。

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除了差异性难以体现,选手成绩的起伏为造星制造了更大的难点。没有哪个选手能长期保持较高水平,网易方面透露,他们此前很积极的想要包装明星选手,但选手成绩的起伏让这个工作难度变得很大。

而在去年,欧洲几支老牌俱乐部连续解散了炉石战队,对俱乐部而言,炉石项目成绩难以保持稳定,队员对俱乐部的曝光又不足。最终厂商、俱乐部、选手之间呈现了极其松散的形式。很多时候都是赛事主办方向选手个人发出邀请。

炉石成绩难以稳定,问题恰恰出在了这款游戏作为电竞赛事最大的命门——运气上。这也是被玩家和观众诟病最大的地方。

影响炉石运气的因素首先是抽牌,下一张牌来什么对比赛过于关键,天堂地狱经常一线间。这种状况在德州扑克等棋牌类比赛中都能见到,但炉石还有一个随机的因素在于出牌之后。有许多牌的效果处于随机效果。抽牌和出牌两种随机性的叠加,导致炉石的运气成分就远超其他棋牌类项目。也使得职业选手成绩难以保持稳定。

詹早早在面对这个现象时,很形象的用林丹做了比喻,“其他电竞项目是你和林丹打羽毛球,打100把你也不可能赢一把。但炉石是你和林丹抽扑克比大小,林丹的牌库是10、J、Q、K、A,而你的是7、8、9、10,J。”

这样的比喻甚至都显得保守,在一些对局中,“点背”的职业选手常常被业余水友打败。2014年的一场比赛,一位职业选手就被一名11岁的小学生打败,一时引为笑谈。

让人看懂职业选手和玩家差距是方向

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运气的成分加速了观众对于炉石职业选手的不理解。比赛的弹幕中经常还飘荡着诸如“打得这么菜赶紧回家吧”、“就这个局面还需要考虑这么久?”等等的评论。

从观众的上帝视角看过去,炉石选手的一些思考和选择在他们看来愚蠢又拖沓。对赛事主办方而言,未来的方向就是尽力去展现职业选手的实力,让观众去理解职业选手和玩家的差距在哪里。

目前集中发力的是在赛事直播的技术方面,比赛的画面与普通的游戏画面有很大不同。两边选手的手牌,选择时的牌,甚至在面对特殊局面时,画面会自动弹出下一张关键牌抽到的概率。这些概率全部由后台的人工算出,主办方对此也相当自豪:“欧美转播都没法做到我们的程度。”

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在解说方面,则加入很多此前的选手或者专业的炉石主播,三名解说在比赛过程中提出各种打法,让观众更好理解选手做出这种选择的原因。同时引导观众去试图理解选手迟疑等小动作背后是迷惑对手的烟幕弹。

但是,这样的做法也并非没有问题。“经常有解说在上帝视角的情况下为选手做出的选择,事后证明没有选手自己做出的好,”赛事宣传主管徐鑫告诉记者。选手的思考过程中有一套自己的分析逻辑,会预估各种可能出现的情况,同时计算出概率,最终做出一个最优解,而这非常难以让观众知晓。

赛事主办方在未来甚至还将帮选手拍一系列前期准备与心理博弈的短片,试图去告诉玩家,职业选手远没有大家看上去的那么菜。

不过这样的情况也并非全是坏事,选手的“愚蠢”让玩家在看比赛时都会有一种优越感,产生“我上我也行”的心态。一方面代入感很强,增强观赛粘性,另一方面观众会更愿意去尝试参加炉石的比赛。

在赛事的体系方面,炉石以黄金赛为主体,向上和向下延伸出专业赛事和业余赛事。保证每个玩家5公里之内都能参与到炉石的赛事中来,普通玩家进军炉石的职业道路相当通畅。

     XHope:运气实力二八开

       本次夺得冠军的XHope就是如此成为了职业选手。年仅23岁的他本名高星,目前仍是一名学生。开始参加炉石的比赛不过大半年,便成为了一匹黑马夺取了本次中欧赛冠军。

       谈及为什么走上职业这条道路,他说因为在观看比赛时觉得很多选手打得很蠢,“我当时觉得肯定比他们打得好”。结果跑去参加全民实力赛后印证了他的想法,一路成绩都相当不错。

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       虽然成绩不错,但是打游戏仍然被学校的老师认为是不务正业。最终促使他专心投入炉石职业比赛的是奖金因素。“具体没算过,不过此前大概拿了20多万,妈妈怕我乱花,所以都上交了。”而在不久之前,他又加入了俱乐部,每个月可以拿到6000到10000的工资,在成绩不稳定或者赛事较少时可以成为一个保障。

       在谈及炉石的运气问题时,高星一反腼腆的一面,反问记者觉得德州扑克的运气与实力比是多少。在他眼里,炉石和德扑都是讲究实力的项目。“我觉得炉石比赛,8分靠实力,2分靠运气。”随后高星开始比划着向记者解释起来。

       在他的看来,炉石的比赛不是单纯大家能看到的比赛现场。而是分为三个阶段,第一个是研究对手,第二个是构筑卡组,第三个是临场发挥。每个选手擅长的方向不一样,有的临场发挥特别好,有的是擅长开发和构筑卡组,而他自己总结是非常善于研究对手。“我没事的时候就看其他选手的录像,研究他们擅长的打法和习惯,”高星说。

       这让他对于赛事的环境判断和比赛中的临场发挥都更有把握。而上届中欧赛的冠军弱鸡本次惨遭0比7出局,恰恰是因为对对手研究不足,导致对于环境判断错误,使得自己的卡组在对阵大对数对局时都是弱势对局。

       至于运气,高星将它视作是临场发挥中的一个分支:“职业选手都不会太去纠结运气问题。每一次选择都是根据概率做出的一个最优解,即使一两次比赛会失利,但是长久来看,肯定会取得成绩。”

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