中国网球赛事愈加豪华 深圳申办大年终天津或升级

孙海光10-10 10:22 体坛+原创

体坛+特约记者孙海光述评  

两周后,WTA年终总决赛将在新加坡进行。2019年起,这项赛事将离开新加坡。目前,有6座城市在申办这一赛事,其中包括中国深圳,WTA CEO斯蒂夫·西蒙昨天在天津公开赛期间证实了这一消息。与此同时,西蒙还带来一个消息,天津公开赛未来仍有升级的可能。

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对中国网球和当地球迷、政府来说,这自然是两个好消息。但兴奋之余,我们不妨冷静下来反问一下,中国网球市场已经足够大到容纳这么多巡回赛事了吗?

先来说说深圳申办WTA总决赛这件事吧,这不是个新消息。如果我有投票权的话,是不会把票投给深圳的。

目前,深圳年初有WTA公开赛,中国赛季也有一战ATP250赛事,这两项比赛我不止一次的去过。客观地说,赛事对当地网球普及、推广发挥了很大作用,这座被誉为改革开放前沿的城市已经有越来越多的人开始喜欢网球。

我不会给深圳投票的原因有两个:首先,WTA已经为珠海量身打造了一站超级精英赛。一旦将年终总决赛给了深圳,可以想想当大、小年终总决赛相继在两个相邻的城市举行时,对球迷、赞助商、市场会带来怎样的分流,这是WTA和中国网球市场都不愿看到的。

其次,珠三角现在拥有三站女子赛事(广州、深圳公开赛和珠海超级精英赛)和一站男子赛事(深圳公开赛)。对这一区域来说,深耕这几项赛事就可以了。

深圳不是上海,上海当年申办大师杯赛,为的是将来能争取到一站永久性的大师系列赛。放眼女子巡回赛,皇冠赛和超五赛暂时没有易主的迹象。仅仅承办3至5年的年终总决赛,能给深圳留下什么呢?

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接下来,我们再聊聊西蒙说的天津公开赛未来有可能升级的事情。天津赛今年是第4年了,作为一项最低级别赛事,今年请到了莎拉波娃、科维托娃等人,如果武网、中网双料冠军加西亚不退赛的话,这套阵容堪称豪华。

中网期间,还跟几个媒体朋友聊到天津公开赛。大家的意见颇为一致,天津赛应该跟广州公开赛时间上对调一下。10中旬的天津,极易受天气影响,不是太冷就是雨水,对一项室外赛事来说是个硬伤。

至于升级,巡回赛的赛事就放在那里,4站皇冠赛、5站超五赛,这9站赛事天津是很难企及的。天津赛再往上升,只能是从目前的280分赛事升级到470分赛事。目前,每年秋天的中国赛季还差一站470分赛事,广州、天津、包括正在进行的香港赛都是280赛事。一旦天津赛升级,中国赛季体系则更为完善。

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当然,升级并不容易,并非只是奖金提升一下而已。西蒙昨天说的也很含蓄,“在条件成熟,满足特定条件的时候,天津赛会升级,所以在未来条件成熟的情况下得到升级是不成问题的。”

一个国家或地区的网球需要有赛事或明星球员的带动,但并非赛事越多越好,需要有战略性的计划,不能盲目投资。目前,中国的网球赛事数量仅次于美国,但网球市场却远不及美国,过多的赛事只会稀释本来就不多的市场份额。

当然,赛事引进或升级都是好事,但总得是在恰当的时间,步子迈得太开、太大并不完全是好事。于中国网球而言,当下最需要做的是耐心培养球迷、培育市场,让更多人的人参与进来。

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