F1中游集团战斗更激烈 雷诺摩拳擦掌迈凯伦欲反弹

茅为安03-02 11:05

特约记者茅为安报道

用“虎落平阳”来形容迈凯伦和雷诺去年的成绩毫不为过,而同是天涯沦落人,两支昔日世界冠军车队在2018赛季联手:对本田忍无可忍的迈凯伦,在新赛季改用雷诺动力单元。

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上赛季后半程,雷诺已经发展迅猛,而且不惜血本提前从红牛租借了小塞恩斯,后者在最后四场比赛里立下战功,帮助新东家在积分榜上超越红牛二队和哈斯,获得年度第六。雷诺的野心显然不满足站上领奖台,而2018赛季将是又一个以重金打基础的准备年。

法国人财大气粗,2016年初从路特斯买回车队后,投入只增不减,一边扩大在英国的研发基地,一边招兵买马,特别是成功挖角去年还担任国际汽联技术总监的马辛•布德科沃斯基。

现年40岁的布德科沃斯基拥有深厚的技术工程背景,之前被广为看好将来有望接替年事已高的F1赛事总监查理·怀汀。去年升任技术总监,让他得到接触所有车队机密技术信息的权限。所以,当雷诺挖人的动作被曝光后,立即遭致其他车队的群起攻之。布德科沃斯基将在四月份正式在雷诺的英国基地履职,他脑海中那些价值连城的技术资料,将为法国制造商追赶“三大车队”提供宝贵的“参考”。

全新的RS18赛车发布时,雷诺动足了脑筋,对外公布的是经过电脑处理的合成图,并非真实的棚照,为的是不让外界看出新车的改变,防止有心人计算轴距。即使赛车最终在巴塞罗那现出真身,车队也表示只有到揭幕战澳大利亚大奖赛时,才会装上所有新空气动力学套件。这一系列动作让其他车队相信,雷诺会成为2018年提升幅度最大的车队。

显然,如果雷诺厂队强大了,使用其动力单元的红牛和迈凯伦也将一起进步。迈凯伦已经到了退无可退的地步。上赛季,迈凯伦把成绩不进反退归咎于本田引擎的升级失败,简称自己赛车的底盘具有前三名的实力。

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如今,更换引擎虽然也给迈凯伦MCL33的设计带来不小挑战,但以其声望和资源,外加从本田身上吸取的教训,没理由不能妥善解决。如果这样还不能在2018年至少杀回中上游,车队恐怕就没有任何借口。

值得一提的是,阿隆索在今年参加F1全赛季的同时,将兼顾世界耐力锦标赛(WEC)——重点是勒芒24小时。迈凯伦大度地同意他去运动车世界闯荡,也是希望他对胜利的欲火能够继续燃烧,最终在回到F1大奖赛后为车队披襟斩棘。

可以预见的是2018赛季中游集团的战斗会非常激烈。连续两年以年度第四名完赛的印度力量,凭借着成绩换来的奖金,形成健康的循环发展模式。稳定,是这支独立车队最大的武器,利用其他车队的起伏不定,巩固自己的位置。

反观威廉姆斯,马萨正式退役后,车队最终选择了赞助资金更多的俄罗斯新人希洛钦来接班,只让经验更多的库比卡担任替补车手。尚不论库比卡重返F1的励志故事就此被抹杀,只有一年经验的斯特罗尔加上“菜鸟”希洛钦,纵使威廉姆斯新车FW41设计大胆创新,但很难不为年轻的阵容付出代价。

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