【前瞻】众神归位,东西部决赛迎来最强对决

殳海05-11 11:49

Déjà vu,一个可能是所有美国人都懂的法语单词。没有什么单词能比它更适合形容即将到来了的NBA分区决赛,Déjà vu,它可以翻译成“似曾相识”,或者“昨日重现”——骑士对凯尔特人,勇士对火箭,让我们把时光回溯到2017年的10月18日,这一个漫长NBA赛季开始的那天,联盟在那天只安排了两场常规赛,这四支球队当时就是这样捉对厮杀的。当这个赛季的NBA只剩下最后四支球队,既众望所归,又出乎意料的,这四支球队真的杀到了最终的决胜战场上。这是美妙的巧合,也是传奇的故事,对NBA而言,对所有球迷而言,我们需要这样的故事。

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西部篇——最强对决 浮出水面

2017年10月18日,克里斯·保罗是在漫天飘落的金色彩带里,走进奥克兰甲骨文球馆的通道的。他一瘸一拐,面上却有着无法掩藏的快乐,他终于在勇士队面前,终于在这座球馆品尝到胜利的滋味了⋯⋯

此前的这个夏天,对33岁的克里斯·保罗来说意义重大。为了记录他的夏天,ESPN特地派出摄制组在洛杉矶跟随着他,拍下了一部意味深长的纪录片,并最终取名为《第三章》——新奥尔良是第一章,洛杉矶是第二章,休斯敦,便又是崭新的一篇了。

为什么这一章如此特别?因为这是保罗第一次为自己的职业生涯作出选择,这位超级后卫在此前的12年里效力两支球队各六载,一次是在选秀大会上被挑中,一次则是被交易的。

火箭是他第一次自己选择的东家,而在为新球队出战的第一场比赛里,保罗就已经感受到了:自己绝没有选错。

甲骨文球馆的顶部会撒下金色彩带本是一个意外:这个晚上,勇士作为卫冕冠军举行了戒指颁发仪式,加上杜兰特最后投进压哨绝杀,现场才一度喧腾得如同再度夺冠一般,可慢镜头回看确定,杜兰特绝杀无效,那些漫天飞舞的彩带反倒成了保罗和新队友们快乐的来源。

彩带是个意外,胜利却不是。这是一场在赛季第一天就拼出季后赛强度的比赛,德雷蒙德·格林以及保罗本人,都在第四节因伤无法登场,而火箭也正是在这个时间段,让前三节轰下101分的勇士单节只得到20分。保罗看到了,他们的球队不仅是一支能够和勇士在火力上对轰的队伍,更是在决胜时刻可以豁出所有,在防守端豁出一切的球队。他在《第三章》这部纪录片里最让人印象深刻的一句话是:“如果我们不是为了对抗勇士队,那我们是在干什么?”

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保罗终结了自己对阵勇士的7连败,他上一次在这座球馆赢球更是要追溯到2011年圣诞大战。新赛季的第一夜,火箭队就已经证明了:这个赛季,他们就是要来和勇士正面刚的。

随后的剧情,还是有颇多出人意表之处。

火箭展现的能力,出乎了许多人的意料。哈登打出了一个不可能再错失MVP奖杯的赛季,他和保罗砼个仿佛天作之合,卡佩拉的进步、锋线群的强硬,最终帮助火箭打出疯狂的65胜,大幅度刷新了队史最佳战绩纪录;

勇士遇到的困难,同样也出乎意料。这支在史蒂夫·科尔时代至少每年拿下67场胜利的球队,在常规赛战绩上大幅度退步了,赛季末他们更是一度面临过四大现役全明星全部缺阵的窘境,面对马刺一度全场只得到75分。

可这两支早早就注定要相遇的球队,还是在季后赛走过了一模一样的道路:两轮4比1轻松取胜后,他们遇见了彼此,《华盛顿邮报》的专栏作家蒂姆·邦坦普斯说出了许多人的心声,“我们仿佛已经为此等待了一个世纪。”

赛季揭幕战之后,两队在1月再战两场,双方各取一胜,火箭最终在赛季总战绩上2胜1负压过勇士一头。这样的常规赛交锋虽然缺乏参考价值,却为火箭队挑战王者注入了莫大的信心,“我们现在充满自信,因为我们很清楚,一旦能够做到自己该做的那部分,”卡佩拉说,“我们就有可能击败他们。比如在防守端,所有的换防,弱侧的注意力,同时在进攻端不断保持斗志,我们是有充分的武器可以击败他们的,我们是一支比勇士更好的球队!”

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三年来,你可曾听见有谁这样呼喊过,火箭是这些年第一支让勇士从客场开始系列赛的球队,所以才拥有了喊出口号的决心。

火箭虽然强大,可截止目前,勇士却仍是更被看好的一方。他们不仅绝对实力更强,季后赛经验更是远比对手丰富,前两轮季后赛面对马刺、鹈鹕展现出来的状态,更是宣布勇士已经满血复活,在斯蒂芬·库里伤愈回归后,完整体的勇士队依旧是全NBA的公敌。

“我们已经在3年内赢得2个冠军了,”勇士大将德雷蒙德·格林表示,“所以我们不会再追着喊着说要和某支球队拼命了,我们只是想再赢得一个冠军,这其中要经历怎样的道路并没有关系,我们绝不会说,‘是的,我们特别期待在分区决赛里和他们相逢。’为什么要这么说?我们跟谁打都没问题。”

格林的话语里流露出独属于冠军的霸气,不说别人,格林自己就是NBA历史上季后赛竞技状态提升最多的球员之一,前两轮系列赛他场均13.1分11.5篮板9.0助攻,远胜常规赛期间的每场11.0分7.6篮板7.3助攻。格林是勇士的缩影,他们最想传递给所有对手的信息就是:这支勇士队,和常规赛已经不是一回事了。

无论如何,这都是一组令人期待的比赛:库里、汤普森对上保罗、哈登,塔克、阿里扎和巴莫特要去围堵杜兰特,还有卡佩拉和格林,又会各自在内线发挥怎样的作用呢?

“我真的非常兴奋,勇士当然是一个强硬的对手,这会是一场战争,每场比赛结束后一定都会有很多调整,就像国际象棋比赛一样,但我们当然也会做好准备的,我们现在只感到兴奋。”卡佩拉说,“而且我很确信,所有的NBA球迷都已经为此感到兴奋了。”一点不错,正是如此。

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东部篇——劲敌重逢 大不相同

2017年的10月18日,凯瑞·欧文则是在惊慌之中离开他最熟悉的那座球馆的。NBA的新赛季开打仅仅5分钟,欧文传向空中的一个球就引发了意外:戈登·海沃德,这位凯尔特人重金引进的新援竭尽全力去空中拼抢这个球,但却在落地时重度扭伤脚踝——这几乎是本赛季NBA奉献给世界的第一个画面。

凯瑞·欧文拍打着胸口,和队友们不断喃喃着:“是我不好,都是我不好。”他多想赢得这场比赛,2017年的夏天他突然提出交易申请,表示要离开克利夫兰,为的就是拥有一方属于自己的天地。他拥有这片新天地的第一天,天几乎就塌了一半。

另一半的天之所以没塌,是因为凯尔特人这支球队如此特别,他们有一大半的天不是靠球员们顶着的。顶在那里的人,休赛期是丹尼·安吉,赛季开始之后自然就成为了史蒂文斯。

凯尔特人和骑士其实一年前就曾经在东部决赛相遇了,当时在绿衫军苦战出局后,霍福德接受采访就表示:“我们打出了非常棒的一年,拥有很多积极的东西,但接下来丹尼(安吉)会对这支球队做怎样的调整,或许才是真正有趣的地方。”

丹尼·安吉是了不起的,他以壮士断臂的姿态送走了小托马斯,并且为霍福德找回了两位全明星战友,只是霍福德没想到,当他在分区决赛和骑士队重逢时,这两位战友竟然都不在。

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骑士和凯尔特人连续两年在东部决赛相逢,考虑到他们此前的强势表现,这似乎本不该是一个意外的结果,可实际上这两支球队在赛季中面临的艰难,又有谁人知?

这两队在赛季初被安排在揭幕战相遇,不仅仅因为彼此的强大,更重要的地方还在于欧文被交易,两队等于在赛季之初互换了一部分的灵魂。可当欧文受伤缺阵,伊赛亚·托马斯和克劳德被骑士再双双送走后,即将到来的东部决赛上,重逢旧主的戏码就这样一下子消失了。

这其中当然有让人失望的部分,多少人都希望看看欧文对上骑士、小托马斯对上凯尔特人,在季后赛舞台上都会有怎样的表现。可仔细回头想想,这样的状况其实各自代表了两队过去一赛季的缩影。

凯尔特人始终为伤病所累。海沃德与恩师史蒂文斯的再度合作,只维系了5分钟就宣告终止,而欧文在赛季末接受膝部的微创清理手术,更使得凯尔特人在季后赛中极不被看好。“在戈登(海沃德)、凯瑞(欧文)和马库斯(斯马特)都长期高挂免战牌的时候,没人相信我们还能杀进东部决赛了,”年轻的塔图姆说,“可我们所要做的,无非就是不断证明他们是错的,并且从眼下的工作中不断获得新的快乐。”

海沃德的受伤当然是巨大的不幸,但它却在某种程度上锻造了凯尔特人的品格,他们只用两场比赛就走出了低迷,随后在赛季开局轰下了一波令人侧目的16连胜。那时候与这时候,凯尔特人的强势所倚仗的绝不仅仅是史蒂文斯的智慧,还有他们如同天赋一般的强硬。

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与强硬即将对垒的,是詹姆斯的强大与智慧。骑士的赛季同样糟糕,而这样的糟糕之中的主旋律就是混乱,人来人往,休赛期和交易截止日,骑士新任总经理科比·奥尔特曼两度疯狂操作,来到2018年季后赛的骑士队,经历过此前三年总决赛之旅的人只剩下了4个。

所以,当季后赛战幕拉开时:他们一个是伤兵满营的2号种子,一个是战绩糟糕的4号种子,谁会相信他们能再度会师呢?首轮两队双双被拖入抢七大战,更是印证了舆论对他们的猜测。

东部半决赛才是峰回路转的时机:成熟与强硬,他们的这两点特质通过首轮苦战被提炼到了淋漓尽致,结果被高度看好的猛龙、76人,竟然合计在这两支球队面前只拿到1场胜利——从上赛季的东部决赛,到本赛季的揭幕战,再到这次重逢,无论过程多么曲折,这令人期待的戏码终究还是要上演了。

“我们几乎把四五个赛季的东西都浓缩在了一年里,这是我们一直在提及的一点,”詹姆斯说,“但在此时此刻,我唯一想提出的一点是,让自己再度有机会代表东部杀进总决赛,这样的机会正是我们所期待的,再度杀进东部决赛让我们兴奋,因为这代表着争冠希望犹在。”

同样劫后余生的感受,也充斥在凯尔特人队内,代替欧文站上先发一号位的特里·罗齐尔表示:“这一年,我们几乎不断在经历队友倒下的事情,甚至你都不知道下一个谁就会再受伤。可就在这样的环境下,我们还是找到了办法,”罗齐尔说,“我们团结一致,我们不敢说这支球队比去年的更优秀,可能够重返东部决赛,就证明了我们终究是受到祝福的队伍。”

诚如斯言,和去年东部决赛的两队相比,一年后他们可能都未必比曾经的自己更出色,可也正因此,才证明他们一路走来最终重逢,是一件期待之中、意料之外的事情。

但东部的一切或许正如泰伦·卢所说的那样,“我们这一年以来一直在强调,过程虽然很艰难,但我们期待的就是能够越来越好、越来越好,并且最终在季后赛里达到状态的高点,这正是我们所需要的。”

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