沙漠里遇见绿洲,状元签能助太阳逆天改命吗?

殳海05-18 21:00

乔什·杰克逊还很清楚地记得,他是为什么会去到炎热的菲尼克斯的:2017年的NBA乐透抽签大会,德文·布克代表太阳队出席仪式,最终拿到了首轮第4顺位,太阳也正是依靠这个签位选中了乔什·杰克逊。

短短一年之后,杰克逊的身份发生了巨大转变,他成为了太阳在2018年度派出的乐透抽签代表,过去一年太阳队的不幸成为了这一夜杰克逊的幸运,他拥有最高的25%中状元签的几率,而这25%最终帮助太阳队绝处逢生,他们得到了半个世纪漫长队史上的第一个状元签。

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“我挺身而出,做到了他(布克)未曾做到的事,这种事儿可不常发生啊,”乔什·杰克逊打趣道,“所以我现在感觉棒极了。”


用最糟糕的赛季换最甜美的果实

1968-69赛季,太阳队初入NBA,当赛季他们作为一支新军仅仅取得16胜66负,但这支沙漠中的球队很快适应了职业联盟,第二年他们就拿到39胜杀进季后赛,并就此开始树立起独树一帜的鲜明风格——为了纪念球队创建50周年,太阳队在刚刚过去的2017-18赛季其实是准备了一系列活动的。

可他们过于辣眼睛的赛场表现,让球迷也好,队史名宿也好,在参与纪念活动时很难真正笑得出来,比如1月他们举办的“90年代之夜”,查尔斯·巴克利、凯文·约翰逊和丹·马尔利这一大票名宿,就亲眼目睹了太阳在主场17分之差惨败给火箭,而这样的败仗,对过去一年的太阳来说甚至都不能算个事儿。

赛季揭幕战以48分之差败给开拓者,拉开了太阳这极度糟糕赛季的序幕,他们是全NBA防守最差的球队,每场比赛要丢113.3分;他们还是联盟里最容易崩溃的球队,先后4次惨败对手40分以上。所以,虽然NBA掀起了罕见的摆烂狂潮,但太阳还是理所当然地拥有了过去一年NBA的最差战绩:21胜61负,在队史上也仅仅好过初创赛季而已。

可这样的战绩却也让太阳在沙漠里看到了一片绿洲:他们拥有25%抽中状元签的几率,他们有机会得到一位重建球队的基石球员了——抽中状元签,赫然是太阳队50年队史上还从未发生过的事。

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在NBA东西部决赛战至如火如荼的时候,那些早早被淘汰的球队终于也得到了一个自己的舞台:北京时间5月16日的一早,2018年度NBA乐透抽签大会在芝加哥举行,总计15支球队派出代表前往,其中甚至还包括正在东部决赛正面对决的骑士、凯尔特人两队。

到场的球员们则多以2017届的新秀为主,比如国王的2017年5号秀迪阿隆·福克斯、活塞的12号秀卢克·肯纳德,当然还有太阳派出的4号秀乔什·杰克逊,正是这家伙将太阳的期待转变成了现实,同样也来到现场的太阳总经理莱恩·麦克多诺当即激动地表示,“对我们球队而言,这毫无疑问是历史性的一天。”

在本次抽签以前,NBA历史上只有两支球队从未抽中过状元签,但灰熊队毕竟只有23年的建队历史,太阳历经半个世纪从未有过状元鸿运,可算得上最倒霉的球队之一了,据ESPN的专栏作家扎克·洛维透露,他专门去问了杰克逊,有没有携带什么幸运物,结果对方回答道:“有的,我穿上了我的幸运内裤。”

太阳队恐怕并不喜欢把球队命运转变的原因,仅仅归结到一条内裤上,但无论如何,他们终于有机会去重塑自我了。


艾顿还是东契奇?幸运星钦点前者

如今,在麦克多诺面前只剩幸福的烦恼,原本就积攒了大量年轻潜力股的太阳队,可以随心所欲地在2018年候选新秀中挑选了。是德安德烈·艾顿,还是卢卡·东契奇?

“如果你问我的话,我个人的意见是德安德烈·艾顿,”乔什·杰克逊当即发表了看法,“毕竟这个孩子我认识他已经有五六年了,我在高中看着他从高一的新生,成长为毕业班的领袖,我看得到他每年的进步,他往自己的比赛里增加了越来越多的内容。比如说以前,他的投篮是没有那么出色的,可现在你必须警惕他的投篮,一旦放空他的话,他就会用接二连三的命中来惩罚你。他不仅潜力无穷,而且还是一个努力的家伙,这是我愿意与之一起奋斗的人。”

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乔什·杰克逊的观点代表了目下的大部分主流意见,而且很显然,艾顿在亚利桑那、在菲尼克斯当地是更受欢迎的一个。这个来自加勒比海岛国巴哈马的大个子,从中学时代就转学到了菲尼克斯的希尔科雷斯特预备学校,大学也就读于篮球名校亚利桑那,很显然已经在当地积攒了大量的人望,也正是因此,太阳球迷才对本年度的乐透抽签结果无比重视。

但另一方面,因为太阳已经任命了前爵士队助教伊戈尔·科科什科夫担任球队新主帅,这位新任教练最了不起的成就,就是在一年前和德拉季奇、卢卡·东契奇通力合作,率领仅有200万人口的斯洛文尼亚登顶欧陆篮坛,以全胜战绩摘下了欧锦赛冠军,他和东契奇之间的关系,则似乎让太阳的选择出现了一些新的微妙感。

“我们肯定会很看重他们之间的关系的,”麦克多诺对此毫不讳言,“毕竟他(科科什科夫)现在已经是我们的主帅了,他在发掘球员、培养球员上有着非常好的能力,而他此前和东契奇之间的合作是相当愉快的。当然,东契奇本身也是一位现象级的新秀,拥有着跻身状元秀候选行列的能力。但无论如何,教练和我们的想法都是一致的,我们要选择最好的球员。”

数年来,太阳队战绩积弱不振,也因此积攒了不少的潜力新人,如今状元秀到手,太阳队公关部门也迅速作出反应,他们在社交媒体上发布了大量海报,并且配上了球队的口号:“太阳是时候升起”(Time to Rise),他们相当确信:再得到一位顶级新人,太阳队就拥有了崛起的可能。“希望这可以给我们带来又一位基石级球员,球队可以围绕着他来进行建队,”麦克多诺表示,“德文·布克已经是一位这个级别的球员了,现在我们相信乔什·杰克逊也能成为另一个,而NBA通常就需要三位精英球员将球队提升到一个更高的水平线,现在我们已经拥有了这样的潜力。”

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NBA乐透抽签也即将进行改革,将尽量杜绝本赛季“坦克大战”这样的现象再度发生,但在这场战争里,只有太阳队成为了最后的胜利者,在过去三个赛季分别取得23胜、24胜和21胜后,太阳似乎要开始走向昂扬向上的道路了。

但这条道路要走多久呢?乔什·杰克逊说,“我真不想说这句话,因为恩比德已经说过太多次了,但恐怕事实就是这样,它需要一个过程,接下去,我们就集中注意力,去期待改变的发生吧。”

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