WTA总决赛落户新加坡五年 从无到有已成体育盛会

段伊伊10-29 10:34

记者段伊伊新加坡报道

“我想要让中国、新加坡以及亚洲其他地区的孩子们知道,今天你能在现场看到比赛,那么有一天你也可以参与其中。代入感是非常重要的,深入到更有发展潜力的地方,这是一项赛事所应该做的。”在被问及为什么要将年终总决赛留在亚洲时,比利·简·金女士给出了如上回答。

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不只是网球,足篮球、赛车等高度职业化的体育项目都在不遗余力地开拓亚洲市场,而作为WTA的创始人,恐怕没有人比她更了解见证一项赛事生根发芽所需要的耐心。

据记者了解,五年前,网球在新加坡甚至算不上是特别热门的体育项目,年终总决赛对于当地人来说更是一个相当模糊的概念,即便是前往现场的球迷,在观众席上都表现得相当克制。如今,总决赛不再只是存在于机场和道路两侧的宣传画报上,每年十月底到室内体育馆看球已经演变成一种习惯,而在看台上,球迷挥舞国旗、高举应援海报已是常态。在今年大坂直美首秀当晚,记者甚至看到了全程手舞足蹈给这位日本超级新星助威的印度小男孩。

为了达成这一转变,WTA与新加坡赛事主办方进行了多方面努力。2014年,“明日之星”U14和U16的比赛正式设立,选拔赛阶段,网球讲堂在亚太地区先后举办;2015年,WTA设立了李娜励志大奖,以此表彰那些在场上和场外都具备出色品质的球员。同年,We Are Tennis球迷军团的理念被引入,来自俄罗斯、波兰以及罗马尼亚的粉丝组团来到现场助威。网球场之外,玛丽亚·凯莉、后街男孩等欧美音乐人同期在新加坡体育场举办演唱会。

“这不只是一周的比赛,而是十天的体育盛会,”新加坡年终总决赛赛事总监梅丽莎·派恩说到,“我们的受众不只是网球迷,而是更广泛的体育爱好者。通过增加赛事的娱乐性,甚至可以吸引到原本对体育并不感兴趣的观众来到前场。”

而对于参赛的球员们来说,新加坡国际化都市的特性也让在赛季末期身心俱疲的她们有了慰藉。斯维托丽娜早在赛前就定好了徒步计划,科贝尔坦言非比赛日最好的休息就是坐在著名的顶层游泳池边放空,哪怕是吞下三场败仗的科维托娃也及时转化心情,在狮城开启了度假模式。

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