【述评】18年6冠 爱国者哲学:付出一切才能收获一切

殳海02-04 14:47

记者殳海报道

又一年,无论你是否舍得,又一个轰轰烈烈的NFL赛季行至了终点。

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恐怕没人会想到,常胜之师新英格兰爱国者会以这样一种方式笑到最后:如果100分是满分,他们全场比赛的防守表现简直可以打120分,让整个NFL进攻排名第二的公羊队只得到3分,整场比赛都没有拿到达阵。

你还记得吗,公羊队最接近达阵的是哪一次?

那是第三节比赛还剩3分35秒时,爱国者的二线防守百密一疏,公羊的头号外接手、爱国者旧将布兰丁·库克斯已经在无人防守情况下深入端区,高夫的球来了,划着一道急速旋转的轨迹直奔爱国者防线的腹地,库克斯起跳、接球,看台上的公羊球迷几乎就要高举双手比出“达阵”的手势,然而一道白色的影子突然出现了。

爱国者队的30号杰森·麦考蒂,从异常遥远的边线处回追补位,他在库克斯行将接稳球之前伸出一手,坐在替补席上的公羊防守组大将、联盟最佳防守球员阿隆·唐纳德的眼神瞬间由兴奋转变成忧伤。

唐纳德知道,在今天的比赛节奏里,面对着爱国者织就的天罗地网,错过这样的达阵机会,你和可能就等不到下一次。当时的比分是3比0,公羊队仅仅落后一个射门,如果成功达阵,他们即刻可以改变比赛的走势,可杰森·麦考蒂他是从哪里来的?他怎么会突然出现在那个位置上?

杰森·麦考蒂是怎么出现在这个位置上的,一个特别好的问题。

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看过比赛转播的人都已经知道,爱国者队如今的防守二线有两个麦考蒂,一位是球队长年以来的二线领袖德文·麦考蒂,联盟最顶尖的安全卫之一;另一位,是德文的孪生兄弟杰森,两个人平时关系好得同穿一条裤子、共用一个社交媒体账号。

去年此时,爱国者超级碗大战老鹰,杰森·麦考蒂也在现场,但很遗憾,他的身份是家属——每一名随队杀进超级碗的球员,都会领到属于自己的几张家属票,但麦考蒂不是吉赛尔·邦辰,他是现役NFL球员,总以家属身份出席盛会,那滋味总是怪怪的。

杰森当然也想打超级碗,可那距离实在太遥远了,上赛季他效力的球队是克利夫兰布朗,别说超级碗,那一年他们连赢球的滋味都没有咂摸过,0胜16负的布朗沦为了联盟笑话。麦考蒂身为主力角卫,当然也尝够了输球的苦涩。

2018年的3月15日,杰森·麦考蒂接到了来自德文的一个视频通话,他们本来每天就要聊几句的,可这一次的通话却改变了杰森的命运,德文·麦考蒂在另一头告诉他:兄弟,准备来新英格兰吧,我们终于要重新做回队友了!官宣消息很快发布,爱国者从布朗队交易到了杰森·麦考蒂,代价则小的令人不敢相信,爱国者付出了2018年选秀第6轮的205顺位,换到了布朗队手中的第219顺位,以及杰森·麦考蒂。

杰森这下子高兴了,他终于又可以和兄弟一起并肩作战,就像当年在罗格斯大学时一样,见过这世上所有大风大浪的比尔·比利切克甚至都有点发懵,在某一天训练里忍不住开骂说:“我说你们俩,真的要连护臂都带得一模一样吗?就不能帮我们稍微分辨一下你俩谁是谁?”

玩笑归玩笑,杰森·麦考蒂很快就体会到在强队效力并不容易,爱国者队在季前训练营里几乎就要把麦考蒂裁掉了,这名31岁的老将当时表现并不好,如果不是主力角卫埃里克·洛维的健康状况始终不佳,杰森·麦考蒂就不可能出现在53人名单里,当然,更不可能出现在最重要的那个补防位置上。

外人无法想象,麦考蒂兄弟这次是带着一种怎样的心情来到超级碗的。此前的美联决赛,当他们完成最后一次防守时,两个人一起疯狂地在后场奔跑欢笑,德文·麦考蒂咆哮着:“嘿兄弟,欢迎来到超级碗呀!”回到更衣室的杰森则突然想起来一些事:“啊对了,这次我自己也有家属票可以给别人了!”

就这样,杰森·麦考蒂来到了亚特兰大。此前接近10年的职业生涯里,他所得到的评价用一句话就可以概括:比他兄弟差远了。的确,一对双胞胎,一个选秀顺位是6轮203顺位,另一个则是首轮27顺位,一个手里什么荣誉都没有,另一个过去不仅有两枚戒指,还有两次职业碗、3次最佳阵容二阵的荣誉。

选秀顺位、社会评价、过往荣誉,这些东西在爱国者体系内并不重要。

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第7轮第232顺位的朱利安·埃德尔曼,刚刚获得了人生中至高无上的荣誉:他是第53届超级碗的MVP得主,全场比赛10次接球141码,他让自己在季后赛历史接球码数的排名中超越了所有人,仅仅逊色于那个无法逾越的巨人杰里·莱斯。

又有谁能想得到,大学时代和公羊队主帅肖恩·麦克维在NCAA赛场相遇,当时还是一个平庸四分卫的埃德尔曼,会成为历史级别的外接手呢?

事实上,在本赛季第5周比赛开始前,埃德尔曼缺席爱国者队的正式比赛已经606天了。2017赛季在季前赛因为膝盖韧带撕裂而赛季报销,2018赛季前4周遭遇联盟禁赛,对一名已经32岁的老将来说,你的油箱里还能有多少油,你的身体里又还蕴藏着多少意志力?

4周禁赛期间,埃德尔曼按照联盟规定甚至都不能进入球队的训练房,他放弃训练了吗?当然没有,他跑到了波士顿市区里,在波士顿凯尔特人的总部泡了将近一个月,然后解禁的第一天,他凌晨5点就迫不及待地钻进了球队大楼里。

杰森·麦考蒂31岁,埃德尔曼32岁,试想:当你来到30岁以上的年纪时,是否还会怀抱初心,像年轻时一样不惜命、不回头地战斗下去?

如果30来岁你还可以,那如果你41岁,乃至66岁的时候呢?

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汤姆·布雷迪,如今41岁;比尔·比利切克,则是66岁。2019年除夕夜这一场胜仗,让他们分别成为了NFL历史上赢得超级碗最老的先发四分卫以及最老的主帅。外面的世界早就山雨欲来风满楼,在舆论间他们似乎随时都有可能分手,可现实却是:他们联手18年以来9度杀进超级碗,6次捧走了最后的桂冠——无法想象,无法形容。

本质上,所有的职业体育都是金钱的运动:皇马巴萨、拜仁曼联,为什么这些球队在过去20年间最成功?因为他们有最大的球迷群体和营收金额;还有篮球的洛杉矶湖人、棒球的纽约洋基,尽管北美职业体育试图通过不同的薪资体系对这一切加以限制,但豪门却始终是豪门。

唯有在90年代中期以后的NFL,这一切无法被复制:硬工资帽的存在,让所有球队的薪资变得几乎对等,季后赛的单败淘汰制更是将比赛悬念推升至顶峰,一支球队得有多大能耐才能杀进超级碗啊?首先你要经历常规赛大家实力都差不多的对抗,32支球队一共只有12个季后赛名额;然后到了季后赛,你更是一点错误都不能犯,全胜的队伍才能捧起“文斯·隆巴迪杯”——所以公羊队,暌违超级碗奖杯20年了,距离上一次杀进超级碗也已经过去16年。结果16年后一看,啥,对面还是比利切克和布雷迪?

18年间,爱国者队有一半的年份杀进了超级碗,有三分之一的次数赢走了奖杯,明明大家每年的工资总额都一样,明明公羊如今的天赋更出众,为什么赢的球队总是他们?

你无从解释,却也无须解释。

爱国者并非完美的球队,事实上他们过去几年的选秀,因为运气、因为眼光,总而言之结果并不成功。2017年他们的最高顺位新秀防守尖锋德里克·里弗斯,新秀赛季因伤报销,如今也没能挤进全队轮换;2018年他们的二轮秀伊塞亚·韦恩,赛季还没开始就因伤报销,另一位二轮秀角卫杜克·道森,则成为了比利切克手下第一位没有获得任何出场机会的二轮秀。

包括过去这一个赛季的征程,爱国者队犯过太多错,尤其是在客场面对海豚队的一战中。他们自作聪明地在最后时刻拒绝射门,结果消耗时间失败,留给了对方一个缔造“迈阿密奇迹”的机会。

甚至就在超级碗这一夜,他们的比赛也是从犯错开始的,汤姆·布雷迪的全场第一次传球就被抄截,但走下场后,你看得到他们依旧冷静,需要为这个抄截负责的两个人:布雷迪和进攻协调员麦克丹尼尔斯,立刻坐下来回看了刚才那个回合。

犯错从来都不可怕,恰恰是当你认识了这些错误后,你才拥有了调整的空间。培养每个人的纠错能力,让爱国者的防守在季后赛固若金汤,也让布雷迪在超级碗随后的比赛里再没有犯下大错。

新秀跑卫索尼·米歇尔,2018年首轮第31顺位被爱国者选中,可能是过去几年爱国者唯一成功的高顺位新秀,季前训练营期间还屡屡受到掉球困扰,“但我知道我不能掉球,身在这支球队,你会要求自己提升薄弱环节,不再犯以前的错误。”

于是,米歇尔三场季后赛总计冲出336码加6个达阵。但比这个数字更动人的是:他全年227次冲球只有一次掉球,那次是因为他的膝盖和脚踝已经快被芝加哥熊队掰断了,剧痛之下米歇尔终于撒手放掉了球。

爱国者的哲学从来都不复杂:Do your job,做好你自己的工作。

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比利切克在2000年就任球队主帅前,并没有任何出色的执教履历,可他依然相信自己,当把所有的分内事都完成,19年后他就成为了史上最佳主帅。

防守组的线卫教练弗洛尔斯,他甚至还没有获得防守协调员的头衔,可他的能力已经深受认可,海豚队下赛季不出意外将邀请弗洛尔斯出任主帅,在爱国者的最后一班岗,弗洛尔斯面对公羊全场比赛都下达了完美的防守战术口令。

每一个进攻锋线都找到对位的球员,每一个接球手也要来为跑卫做开路,包括帕特里克·钟在右臂骨折后也回到了赛场边,这是属于他的地方,他要留在自己的岗位上陪伴他的战友们。甚至还有并没能身穿球衣的那些人,在爱国者队的幕后完成了所有杰出的工作,才能让一支球队在公平的竞争环境里看上去像一个开了挂的怪物。

爱国者队公关部门的文案人员,同样是每年都在展示生花妙笔的一群人。

2016赛季,爱国者出战季后赛的口号被选定为,“OneMore”,赢过一场比赛,就要再赢一场;拿过一次冠军,就要再拿一个;

2017赛季,这个口号被更新为“Not Done”,我们的赛季还没结束,我们也还没有完蛋呢;

而今年,他们的新口号是“Everything we got”,我们愿意为球队付出自己所拥有的一切,每一战都倾其所有!

亚特兰大夜深了,红蓝色的彩带飘落,当爱国者终于追平钢人,成为史上并列夺取超级碗最多的球队,那个口号也突然发生了一点小变化。

球队的夺冠海报上,“Everything”这个词从开头挪到了最后——“Everything we got”变成了“We got Everything”。

这世间的道理本就如此朴素:唯有先付出一切,才有可能收获一切。

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