周冠宇出击F2肩负改写历史重任 F1期待”姚明效应“

茅为安03-28 12:49

特约记者茅为安报道

F1很快就要在中国庆祝历史上第1000场比赛,但至今留下从未有中国车手参赛的空白。3月底,19岁的周冠宇将第一次参加F2锦标赛,同时也将肩负起改写历史的重任。

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2019赛季F1迎来了历史上第二位泰国车手——效力于红牛二队的阿尔本。但是在过去的六十九年里,除了马青骅在2012和2013年五次在周五第一节练习里驾驶过赛车之外,依然没有中国车手能够作为正式车手亮相。

当前,与F1距离最接近的中国车手无疑是现任雷诺F1车队研发车手的周冠宇。为了实现自己的F1梦想,出生于上海的周冠宇七年前踏上了“留洋”之路。过去四年,他在法拉利赛车手学院“学习”。在此前,他在2015年意大利F4锦标赛中获得年度亚军;去年,连续第三年征战F3欧洲锦标赛的他取得了两场胜利,也成为这一级别赛事中第一位单赛季获得一场以上胜利的亚洲车手。

今年年初,周冠宇虽然告别了马拉内罗,但是加入雷诺运动学院的同时,他被雷诺F1车队授予了研发车手的角色。他将在参加F2比赛之余,在雷诺的模拟器上驾驶RS19赛车,为研发升级进行先期测试。同时,他将在没有比赛任务的时候,在雷诺车队的比赛控制中心里观摩车队的工作。考虑到车队已经为他定制了F1赛车座椅,如果一切顺利的话,他将得到在赛道上驾驶雷诺F1赛车的机会。

两周前的澳大利亚揭幕战期间,F1主席切斯·凯利表示希望有朝一日这项赛事能够产生之于NBA那样的 “姚明效应”。但是,他明白这无法在一夜之间实现,何况F1自己无法制造出“姚明”,还是需要有潜力的中国车手通过一系列的考验来展示自己。在这个过程中,F1唯一能做的是更多地参与到青年方程式赛事的建设中,致力于为年轻车手提供更好的舞台。

在国际汽联对青年赛事改革之后,F2取代了原来的GP2,成为通向F1的阶梯上的最后一个台阶。上赛季荣获F2前三名的车手,今年都升入了F1。而本周末开打的新赛季,因为七届F1世界冠军迈克尔·舒马赫的儿子米克·舒马赫参赛而备受瞩目,当然竞争也会更加激烈。

去年,周冠宇与小舒马赫同在Prema车队效力,一起参加F3欧洲锦标赛。德国人在下半赛季表现令人惊艳,最终后来居上赢得年度冠军。虽然他也是F2新人,但是考虑到Prema的强大资源以及在季前测试里表现出的速度,德国人俨然是大热门。

不仅如此,今年的F2云集了同年龄中最优秀的车手,特别是多位已经与F1车队签下替补合约的车手渴望上位,将在比赛中不惜一切代价。这增加了周冠宇在个人新秀赛季的难度系数。不过,至少他所加盟的Uni Virtuosi车队,过去两个赛季作为俄罗斯的Russian Time车队的实际运作者,在2017年F2“元年”赢得了车队总冠军,去年也收获了四场胜利。这确保了周冠宇拥有一个懂得如何在F2取得优异成绩的团队,为他“力争尽早登上领奖台”打下了扎实的基础。

根据现行规则,只有三年内在初级方程式赛场拿满40分才能申请“F1超级驾照”,哪怕是成为F1车队的替补车手在大奖赛周末出场,也需要一半的积分。因此,所有人对周冠宇都需要抱着耐心。但无论如何,本周末的巴林,他将为全新的挑战和肩上的重任迈出关键的一步。

周冠宇  /   雷诺  /   F1巴林站

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