足球皇帝背书 球星发明家引出阿迪达斯球鞋传奇

郭宣05-29 22:36 体坛+原创

很多超级豪门俱乐部的足球明星退役之后,每每会非常失落地找不到自己在社会上的存在感。然而,上世纪八十年代后期,曾随利物浦队夺得过欧洲冠军杯并五夺联赛冠军的澳大利亚球星克雷格.约翰斯顿,却绝对不属于这种明星。

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1988年离开赛场之后,他马上就忙了起来:曾做过不那么成功的职业摄影师、失败性地投资过足球学校,甚至还曾创建了一个后来在英格兰红极一时的澳大利亚游戏秀。不过,这一切商业性的活动,并不是他的最爱,他的最爱是发明:首先,他发明了一款获得了专利权的冲浪板,接着,他又想出来了一套酒店客房“迷你吧”监控系统,只要有人从客房冰箱里拿食品,这个系统就会做出反应。而且,他向不讳言,之所以想到说发明这套系统,主要就是根据自己常年随利物浦到处征战的经验收获——他和室友格罗贝拉的冰箱,偶尔就会遭遇麦克马洪等淘气队友的偷袭。

不过,在发明方面,克雷格最大的成就仍然还是在足球领域:正是在其所发明的球鞋基础之上,阿迪达斯开发出来了著名的Predator球鞋系列。该系列的特点是球鞋上面有橡胶护片,这不仅有助于提高球员的控球能力,而且还有助于提高球员射门的精度。而且,球鞋上面增加橡胶护片,也是克雷格在澳大利亚训练小孩子时的偶然收获。在一次训练当中,他教育孩子们如何射门时,曾随口说道:“你们要把自己的脚,想像成乒乓球运动中的球拍!”结果,一个孩子很是不服气地喊道:“我们的球鞋上可不是橡胶的,是皮的!”

 “最搞笑的是,当时就有一场大雨把那次训练中断了!”克雷克后来回忆到,“我立即冲回家,找了块乒乓球拍就把胶片撕下来装到了球鞋之上。之后我冒雨回到了球场上,一试之后,效果真的是让我喜出望外!”

于是,克雷格花了两年的时间,做出了数百双样鞋。不过,在这段时间里,没有任何大的球鞋生产商对他的发明感兴趣:“我将样鞋送到了阿迪达斯。他们告诉我那鞋没用。之后,我又去找了彪马、耐克、锐步等大公司,但他们全部否决了我的创意。”

屡次碰壁大品牌之后,克雷格决定剑走偏锋。他返回德国找到了拜仁俱乐部,寻求会见贝肯鲍尔的机会。结果,一番努力之后,皇天不负有心人:1990年12月,克雷格有幸见到了刚刚夺得世界杯、名声如日中天的德国足球皇帝。一番游说之后,贝肯鲍尔让克雷格第二天带四双球鞋来做当场验证。

“第二天,尽管下着雪,但贝肯鲍尔、鲁梅尼格、穆勒等人还是冒雪穿着我的球鞋上了场,一试之后,他们开始大喊‘太棒了’!我当即把这些场景拍摄了下来!就是为了给阿迪达斯提供证明!”克雷格每次提到此事之际,仍然会兴奋异常。

当时,阿迪达斯仍然处于1978年开始的创始人去世危机:趁着阿迪达斯群龙无首之际,耐克和锐步在上世纪八十年代引入了极具进攻性的广告攻势,结果,到到八十年代末时,他们从阿迪达斯手中抢走了50%的美国运动鞋市场份额,以至于阿迪达斯在美国的市场占有率降至了3%。1987年,创始人的儿子也去世了,结果,其他继承人竟然以4亿多美元的价格,将公司80%的股票卖给了法国人塔皮。然而,塔皮作为马塞队的老板,也未能很好的管理阿迪达斯公司,最终在1993年又将阿迪达斯卖了出去。

困境中的阿迪达斯自然反应不会太快,所以,他们第二次对克雷格的说辞表示了拒绝,然而,贝肯鲍尔、鲁梅尼格等传奇人物视频背书在被克雷格作为杀手锏亮出来之后,阿迪达斯董事会终于明白了他们差点错过什么。结果,他们的明白也终于为自己创造出来了救世主——坊间至今都有一种说法:上世纪是有两个神来之笔将阿迪达斯挽救于水火之中,一个是克雷格的Predator球鞋,另一个则是艳星麦当娜在其顶峰时期穿的那件阿迪达斯红裙子。

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1994年,首批阿迪达斯Predator球鞋在美国世界杯开始之前亮相,定价为100多镑,在当时绝对属于超级昂贵。然而,现实却证明,脚穿此款带橡胶磨擦条球鞋的明星们,真的在控球和射门方面有了更好的感觉:1994年4月,流浪者队对阵凯尔特人队时,苏格兰球星科林斯为该款球鞋打进首球之后,阿迪达斯传奇球鞋开始走向辉煌,并将辉煌一直持续到了今天!

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突出青春和偶像这两个概念,应当一直是阿迪达斯这款传奇球鞋能够成功的密钥之一:

1996年8月,21岁的贝克汉姆曾在温布尔登球场半场吊射攻入曼联一球。数日之后,其被招进了国家队,开始了其腾飞之路。众所周知,这一号称贝克汉姆绿茵生涯最难的一球,绝对有其脚下阿迪达斯Predator球鞋的功劳。不过,很少有人知道,帮助贝克汉姆成为国际巨星的那双Predator球鞋原本是属于别人的:小贝得知阿迪达斯新球鞋的神奇之后,就在联赛开始前请阿迪达斯给他寄两双。但难以让人想像的却是,对于Predator球鞋未来的偶像代言人而言,阿迪达斯的库中竟然没有尺码合适的鞋!“ 比赛开始前,我收到了球鞋,那是一双原本给流浪者队球员米勒订制的球鞋,名字在球鞋上都绣着呢,同伴们在更衣室里一眼就看出来了!”贝克汉姆后来曾如此回忆到。

少年成名的齐达内,也是阿迪达斯Predator球鞋极力打造的明星。1998年世界杯决赛,2002年冠军杯决赛,创下奇迹的齐祖,其脚下都是克雷格创意出来的阿迪达斯神秘武器。

而在齐祖的两段传奇之间,法国小将特雷泽盖也脚穿阿迪达斯Predator球鞋创下了另外一个奇迹:2000年欧洲杯决赛的加时赛上,替补上场的他一粒金球将意大利人送回了老家。

杰拉德从19岁就开始穿阿迪达斯的Predator球鞋,哈维也是脚穿此款战靴开始了自己的绿茵征程。此外,加斯科因、劳尔、卡卡、皮耶罗、巴拉克、范德萨、范佩西等超级球星,也是此款球鞋系列的绝对支持者。

当然,力推青春偶像之际,阿迪达斯也没有忘记利用先进的科学技术为Predator球鞋更新迭代。然而,无论球鞋如何变化,“脚穿Predator球鞋的球员可以在任何地方攻门”这句宣传词,至今天却没有发生任何质的变化,即使克雷格当初作为卖点的橡胶磨擦条,早在17年前就已经在Predator球鞋上消失了。


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