莱昂纳德效应发酵 NBA如何抵挡轮休浪潮?

王明琛08-16 15:11 体坛+原创

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NBA新赛季1230场比赛的赛程表已经出炉。当球迷们盘算观看哪些精彩比赛时,各队也打起了小算盘:在82场常规赛中,哪些场次应该让球星轮休。

不管你喜不喜欢,这就是今天的NBA。马刺主教练波波维奇是轮休战略的发起者,但科怀·莱昂纳德在猛龙成功通过轮休夺冠后,在NBA制造了一个重要的分水岭。

2018-19赛季,莱昂纳德在常规赛中从未打过完整的背靠背,因此在季后赛中打出了超强统治力,甚至被很多人认为是NBA最出色的球员。

其他球星是否会争相效仿莱昂纳德的做法,现在还是个谜。勒布朗·詹姆斯、乔尔·恩比德和安东尼·戴维斯上赛季或多或少都轮休了一些比赛,但频率都没他那么高。然而,NBA的轮休战略已经成风,受到很多人的推崇。

“仅仅证明你能赢球是不够的,”一位球队高管表示。“你还要努力延长职业生涯。”

NBA无法袖手旁观,新赛季的背靠背场次数已经来到历史最低值。今年四月,NBA总裁亚当·萧华曾提议增设“赛季中期锦标赛”,缩短比赛场次。今年六月,NBA和各队高管继续探讨这种杯赛模式,最早可能在2020-21赛季施行。

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即便如此,一些备受瞩目的比赛仍有可能成为轮休战略的牺牲品。

维贾伊·谢拉瓦知道肯定有更好的解决办法。他是一名在硅谷工作的工程师,以前经常和朋友们买票观看勇士的比赛,但有时会发现库里和其他球星不会上场,哪怕是全美直播,哪怕他们根本没有受伤。

“这种事越来越常见,令我感到困惑。”谢拉瓦说。

谢拉瓦认为这是对球迷的一种背叛,因为没有任何职业体育球队会比NBA更仰仗球星。随着顶级球员越来越喜欢轮休,这已经伤害了在现场和家中观赛球迷的感情。2017年10月,谢拉瓦成立了Fansure公司,针对球星因伤或者轮休缺席比赛制定“门票报销套餐”,以此保护球迷权益。公司聘请了两名科学家创建了一套算法,以球星的轮休史、赛前休息时间以及对手档次,预测他们轮休的可能性,球迷可以购买50%或100%的报销套餐,如果有球星轮休,就能把钱拿回来。

NBA球队比以往更需要让球员轮休,他们甚至对此毫不避讳。Fansure公司提供的一项调查结果,应该会让球迷感到担忧:上赛季,顶级球员轮休次数相当于2012-13赛季的3.5倍。为了给季后赛蓄力,排名前十的球员平均轮休了7%的比赛(相当于六场左右)。为了休息和保护膝盖,莱昂纳德轮休了22场之多。

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当然,为了提升季后赛表现,谢拉瓦并不反对像恩比德、詹姆斯和莱昂纳德这样的巨星择机轮休。“这种趋势还会延续下去。”他说。

但并不是所有球星缺阵,都是出于轮休的考虑,Fansure公司认为有10名球员最有可能在新赛季受伤。排在榜首的是34岁的詹姆斯,他在上赛季腹股沟严重受伤,为安全起见只打了55场比赛,创职业生涯新低。新赛程公布后,他们预测詹姆斯可能缺席17.9场。

这可能有点儿多,但詹姆斯在职业生涯(包括季后赛)中已经打了56284分钟,甚至超过了库里和他父亲戴尔的总和。新赛季,考虑到安东尼·戴维斯能够承担重责,詹姆斯很可能在常规赛中采取莱昂纳德式的保守策略。

除了詹姆斯,莱昂纳德、恩比德、保罗·乔治、库里和戴维斯被认为最有可能轮休。考虑到受伤风险和球队的夺冠目标,阿德托昆博、欧文、哈登和利拉德也有可能加入轮休大军中。

哪些比赛最有可能成为轮休战略的牺牲品?Fansure公司发现有六个重灾区:赛季收官战(14.9场)、背靠背第二场(6.5场)、单客场(5.2场)、背靠背第一场(4.8场)、四天三战(4.4场)和客场(3.5场)。

单客场最具迷惑性。今年3月27日,湖人将在背靠背第二场挑战爵士。但这场比赛被夹在湖人的四个主场之间。果然,詹姆斯当晚休战,甚至没有随队来到盐湖城。同样的情况也发生在莱昂纳德身上。3月3日,他在客场对阵活塞时轮休,

当詹姆斯突然决定轮休时,受影响的不仅是购票球迷,还包括电视广告和博彩行业。去年,斯科特·卡普兰正式成为Fansure公司的第八名员工。他在加州大学伯克利分校获得经济学博士学位,致力于球星对NBA票价影响的研究。

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利用卡普兰的洞察力和团队技术,Fansure公司正在评估比赛的轮休风险,来帮助广告商和球迷们谨慎投资。他们认为以下几场重大比赛的精彩程度,会因轮休大打折扣。

首先是11月7日,开拓者将到洛杉矶挑战快艇(TNT直播)。由于快艇前一天刚刚遭遇雄鹿,莱昂纳德和乔治会在背靠背第二场和四天第三战中上场吗?而对开拓者而言,这是第一场背靠背,第二天还要飞回波特兰迎战欧文领军的篮网,利拉德和C.J.麦科勒姆出战成疑。

赛季初期,11月13日勇士和湖人的首次对话也可能出现轮休。这是湖人的第二场背靠背,在前一晚客战太阳后,连夜飞回洛杉矶。由于是全美直播,詹姆斯和戴维斯应该上场,但之前一战极有可能轮休,这意味着太阳球迷整个赛季可能都无法看到詹姆斯,因为下一次太阳在主场面对湖人,要拖到赛季最后一场。要知道,在过去12个赛季里,他缺席了11次收官战。

此外,还有八场可能遭遇轮休危机(后为主队):11月27日,快艇对灰熊;1月23日,湖人对篮网;2月11日,湖人对76人;3月1日,湖人对鹈鹕;3月12日,篮网对勇士;3月14日,鹈鹕对快艇;3月19日,76人对黄蜂;4月15日,湖人对太阳。

篮网对勇士之战,尤其引人注目。人们都希望看到杜兰特“重返”勇士,此次大通球馆之旅是篮网的第一场背靠背,第二天客场挑战湖人。杜兰特会在跟腱康复期间造访勇士,还是直接飞到洛杉矶?值得注意的是,这场比赛NBA并没有安排全国直播。

上个月,火箭总经理达里尔·莫雷在《丹·帕特里克秀》上回答了一个有关轮休的问题。他说,球队“整个赛季都在制定计划,努力让球员的状态在明年四月达到巅峰。”有消息源称,火箭还没有让哈登和韦少同时轮休的打算。但必须指出的是,到本月底乃至三个月后,哈登和韦少即将年满30岁和31岁。

莱昂纳德在新赛季会轮休多少场,这一点还有待观察。在洛杉矶举行的新闻发布会上,莱昂纳德暗示自己越来越健康。

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“在背靠背比赛中轮休,正成为越来越普遍的做法。”一名联盟高管表示。“但这不是科怀发明的。”

但其他人已经视莱昂纳德为榜样,尤其是恩比德,他希望下赛季能获得更多的休息时间。“看看上赛季多伦多人对科怀的使用方式,”在季后赛输给猛龙后,恩比德说,“我不想错过那么多比赛,但当你开始考虑背靠背和其他因素时……一定要采取更好的方法。”

看看76人如何轮休恩比德,肯定非常有趣。他们签下大个子艾尔·霍福德,就是希望在恩比德休息时,霍福德能顶上首发中锋位置。赛程制定者也充分考虑到这一因素,76人13场背靠背第二战,都没有全美直播。

今年夏天,联盟办公室向各队高层传达了明确的信息,要他们明白球星有多重要。尽管球员的健康还是被放在第一位,但NBA始终是全美最亲民的体育联盟。但也有人表示反对,“我们不能杀鸡取卵,”一位球队高管说。

NBA希望通过调整赛程,来规避轮休策略增加的风险。2017年,联盟办公室将赛季延长了两周,挤出更多的休息日,减少背靠背场次。在经历一系列引人注目的伤病问题后,NBA不再安排ABC直播背靠背比赛。

NBA不仅仅要与Netflix和NFL争夺眼球。竞争对手还包括NBA 2K。据其母公司称,他们的全球销量已突破9000万,游戏画面愈发逼真。在联盟中已经出现了一种声音:在轮休时代,球迷们对NBA 2K的喜爱程度,甚至超越了比赛本身。

如果詹姆斯、莱昂纳德或者乔治做壁上观,球迷们可能不会去看湖人和快艇的比赛,宁愿在游戏平台上用勒布朗的身份对战科怀和PG-13。

“在NBA 2K世界里,永远没有轮休这回事。”一位球队高管戏谑地说。

文/王明琛

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