ESPN深度长文:下一个姚明何时才能出现?

赵伟仑09-13 16:32 体坛+原创

体坛周报全媒体记者 赵伟仑

北京时间9月12日,姚明度过了39岁的生日。大洋彼岸的多家美国媒体,也特意给“中国巨人”送上了生日祝福。ESPN更是撰写了一篇长文,赞美姚明重大影响力的同时,也提出了一个引人深思的问题,这也是这篇长文的标题:《NBA是中国最受欢迎的体育运动,但下一个姚明何时才能出现?》

1989年,大卫·斯特恩在中央电视台北京办公室外站了几个小时,就像一个迷路的美国游客。在梦之队震惊世界的三年前,斯特恩已经踏上中国这片土地,寻找点燃篮球之火的机会。

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“我时刻关注着媒体行业发生的事情,尤其是当时正在进入中国市场的电影。所以80年代末的时候,我去了趟北京。有一个关于我苦苦等待中国体育运动主管的故事,当时我说‘我会一直在大厅等待,直到你们接受我们’。之后我们见了面,并给了他一些NBA的比赛录像,我们想出售播放广告的时间,和中央电视台、中国中央广播电视台共享收入。这就是NBA登陆中国初期的雏形”,斯特恩讲述道。

在这段采访中,斯特恩还辟了个谣。在大多数媒体的报道中,30年前的斯特恩因为没有预约,在瑟瑟寒风中等待央视的接见,一等就是一个小时。但当时的情况并没有那么艰苦,斯特恩说:“球迷可能喜欢我在央视大厅等候这个表述,我也可以说我是在寒风里等候,但那是个夏天。绝对不能放弃中国这么好的市场,那时的NBA不能和今天同日而语。”

斯特恩是在什么季节来的中国其实并不重要,如今的NBA中国市场已经从寒冬走到了盛夏。

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篮球在中国的发展速度飞快。30年之后,篮球世界杯来到了这个国度,包括北京、上海、广州和深圳在内的八座城市都拥有顶级的体育馆。数百万球迷用手机观看比赛,关注沃神交易爆料的人数多达1800万。今年7月下旬,腾讯又和NBA达成了新的五年合约,金额高达15亿美金。

从魔术师、拉里·伯德、迈克尔·乔丹,到阿伦·艾弗森、科比·布莱恩特,再到勒布朗·詹姆斯、斯蒂芬·库里、凯文·杜兰特;从2004年首次举办季前赛,到2015年推出JR.NBA青少年计划,NBA在中国的普及速度之快,超出了所有人的想象。据NBA估计,今天的中国有将近3亿人在打篮球。

但上述这些历史级人物、这些精心计划的项目,都不如一个人起到的作用重要。姚明——不仅是休斯敦火箭的球星,还入选了奈史密斯篮球名人堂,姚明真正让中国球迷在NBA看到了中国人的身影。

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“我们的长期目标是让更多的孩子参加到这项运动,增强团队感和家庭感,树立这种价值观,”联盟总裁亚当·萧华所说的就是NBA在中国的目标,“姚明在这方面发挥了非常重要的作用”。确实,姚明在中国所起到的影响力,没人能和他相提并论。

萧华的前任斯特恩回忆说,姚明是有史以来第一个在首轮第一顺位被选中的亚洲球员,但小巨人在美国的道路并不平坦。“中国并不打算放他来打NBA,我记得和上海男篮主席见面的时候,他们想从NBA这里获得一笔钱才放姚明。我说我们不会给一分钱,如果他想来,并且你也希望他来,我们肯定欢迎。否则,也没关系。”

“但最终他们还是放他来了,并且在第一顺位被选中。这真的是一个激动人心的时刻,因为他架起了通往中国的桥梁”,斯特恩说。从那之后的那些年,几乎姚明的每一场比赛都会在中央电视台、上海电视台和其他电视台上播出,掀起了NBA在中国的浪潮。

“姚明的影响远远超出他在球场上的表现”,前火箭主帅范甘迪说,“中国肯定还有优秀的球员,但没人能达到姚明的高度。他的谦逊和大方,和队友、教练和对手之间的幽默感都是独一无二的。”

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时间过得很快,如今39岁的姚明已经走下球场,扛起了中国篮协主席的大旗。但这次在家门口举行的世界杯折戟之后,今天的中国篮球又有了一个新的问题:谁是下一个姚明?

诚然,巴特尔和王治郅都打过NBA,但两人的天赋和成就与姚明相差较远;易建联是中国运动能力最好的NBA球员,但他没能兑现自己的潜力;中国还有一些球员打过NBA,但时间很短,转瞬即逝。

在范甘迪看来,中国应该培养更多的后卫和外线球员,这样才能再次拥有冲击NBA的机会。但放眼未来,似乎也没有一位能站在NBA舞台上的中国球员出现。

联盟总裁萧华表示:“让我有些沮丧的是,现在NBA里没有中国球员。在中国打篮球的人可能比世界上任何地方都多,在中国看NBA的球迷也比世界上其他地方都多。”

不过,随着中国篮协改革的推进,这种情况或许会有所改变,因为尽管下一个姚明可能很久之后才能出现,但中国对NBA的狂热不减,对篮球的热情依旧火热,群众基础还在。马布里在这里帮助北京建立了四年三冠的王朝,火箭球员从哈登和杰拉德·格林都来过中国,詹姆斯和库里每年都有例行的中国行活动,科比曾经也是如此。

但从另一个方面来说,如何将球迷基础转化为青训基石,就是另一码事了。“为了培养出下一个姚明,我认为中国必须关注基础,发展青训和本土教练。中国篮球应该继续从各个层面向外国学习,并且也要找到适合本土运动员的方法”,中国篮球名宿张卫平说。

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目前,NBA也在和中国篮协展开积极的合作,他们已经在北京、上海和香港设立办公区。NBA方面表示,联盟还会继续和姚明进行合作,在中国建立培训基地。

NBA已经在山东、新疆和浙江设立了训练机构,派遣NBA教练来到中国举办训练课程。从斯特恩时代开始,NBA还为CBA总经理安排了海外学习的机会。

萧华透露,接下来NBA在中国的另一个重点就是深入基层,发展青少年。“我们和姚明合作的其中一个项目就是在中国建立篮球学院,这些机构可以帮助我们将一些同年龄段的优秀年轻运动员聚在一起,他们可以互相竞争,可以在夏天参加国际比赛,最终可能让他们成为NBA球员。但我们也需要增加顶尖球员的数量,我认为这对NBA联赛有重要的影响,对中国篮球也有帮助。”

结语

ESPN这篇深度长文表达的许多观点很有道理,科比也在近日的采访中表示,市场的发展帮助中国拥有了更多的年轻球员储备,激励了下一代,接下来中国需要将更多精力转到年轻人身上。

不过,除了NBA方面的支持和帮助,我们也应该意识到,这并不是唯一一条可以走的道路。本届男篮世界杯,年轻的波兰和阿根廷给我们带来的冲击相当震撼,两支球队没有一名NBA现役球员,但他们展现出的团队理念和整体性,令人窒息。这不是流水线训练出来的结果,而是整个篮球文化熏陶之下的意识。

本届世界杯其实对中国篮球也是一种启示:BA之外也有美妙的篮球,也有值得我们学习的地方。我们是不是不应该把目光只放在NBA上?现在的打法是否适合我们?中国篮球应该走一条什么样的道路?

姚明曾说过这样一句话:“如果10年后仍是姚明代表中国篮球,那将是我的失职”。如果这条路真的走对了,等待我们的或许不是下一个姚明,而是下一批姚明。

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