升班马有机会去踢欧冠?这把英超“刀锋”必须吹一波

闫羽02-10 20:01 体坛+原创

体坛周报全媒体记者 闫羽

由于“错峰休假”搞冬歇期,又兼曼城与西汉姆的比赛因天气原因延期,上周日的英超可谓是十分的“冷清”,仅进行了谢菲联主场对伯恩茅斯这一役。而仅从对阵双方的名气来看,想必很多球迷也都提不起精神:一个是升班马,一个则是标准的“英超小球会”。然而以老眼光来看世界肯定是会有问题的,尤其是在提到当下的谢菲联时。在2比1取胜之后,绰号“刀锋”的上赛季英冠亚军看上去可是一点都不像一支以保级为目标的球队——他们距离英超积分榜第4的切尔西只差了2分,球迷们也已经开始歌唱要进军海外了。

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神奇球队由最佳主帅缔造

诚然,现在就断言谢菲联很有希望拿到下赛季欧战甚至是欧冠门票还有点太早,毕竟英超联赛还剩下十余轮,26场39分的他们也要比切尔西(25场41分)、热刺(25场37分)和曼联(25场35分)等竞争对手多赛一轮。然而能够与传统“英超六强”相提并论,这实际上也已经足够说明谢菲联的与众不同。就算他们最终不能够书写升班马杀进欧战区的历史,这支队伍的表现也应该得到广泛的认可。

从某种角度来说,现在的这支谢菲联甚至还会让人联想到2015-16赛季的莱斯特城。当年蓝狐在极度不被看好的情况下创造夺冠童话,而谢菲联其实也曾是博彩公司眼中的降级热门。关于刀锋“获得英超前六”的赔率,最初之时是1赔100。这虽然不比当年莱斯特城“夺冠赔率1赔5000”的夸张,但也足够代表“没有可能”,因为瓜迪奥拉成为下任曼联主帅,瑞士赢得2020年欧洲杯和姆巴佩加盟英超狼队,博彩公司也曾经开出1赔100。

但现在,相信英超已经没有人敢小视这匹升班马。谢菲联能够排在联赛前列也不仅仅因为个别豪门失去了往日的光芒,更因为他们自己出类拔萃。看看数据,刀锋可是当下英超防守第二好的队伍,26场失球仅有24粒。除了排在榜首的利物浦(25轮丢15球),英超便再没有别的球队更让人犯愁打不开攻势。而除此之外,谢菲联在面对强敌时也总是能够表现得十分强硬。本赛季他们已经从阿森纳身上拿到了4分,客场对切尔西、热刺和主场对曼联也都力战得到平局。

至于这支原来的降级大热门为什么会如此厉害,所有回答中则肯定都会有相同的一条,那就是他们52岁的主帅克里斯·怀尔德。用名宿阿兰·希勒的点评来讲:“怀尔德可以说是一名老派人物,但他很清楚自己需要什么,在改造谢菲联的方式上也是革命性的。”另外在这位前英格兰神射手看来,如果不是克洛普的利物浦本赛季实在太过强大,怀尔德完全应该有资格当选英超年度最佳教头。

不过希勒大概也忽略了一个事实,那就是怀尔德早就拿到过年度最佳。在2018-19赛季的英格兰联赛教练协会颁奖典礼上,谢菲联主帅就曾击败卫冕英超的瓜迪奥拉,拿走了该协会的年度大奖,而曼城主帅只是英超组最佳。那时候怀尔德在俱乐部股东“内讧”的情况下,利用极为有限的资源打造出了一支能够冲超成功的队伍,因此也得到了专业人士的一致称颂。

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怀尔德在去年领到了年度最佳主帅的奖项

保级成功后目标是欧冠?

曾几何时,也有人认为怀尔德会很快光芒不再,毕竟英超不是英冠,谢菲联的财政状况也并没有发生翻天覆地的提升。在冬窗以创队史纪录的2200万镑身价引进挪威中场贝格之前,该队本赛季的引援投入也不过4300万英镑左右,在英超所有球队中明显属于较低的水平。然而就算这样,刀锋仍旧迅速地适应了英超,只用26场联赛就拿到了超过他们上一次在英超整季的分数。

2006-07赛季,谢菲联也曾在英超短暂停留,他们38轮只拿到38分,最终以第18名降级。在那之后,谢菲联沉沦了很久,他们最差时甚至跌落到英格兰第三级别联赛,在英甲也一度排到了第11名。不过随着怀尔德在2016年的入主,一切都迅速好转了起来,该队也在三年里完成了“两连跳”。

升入英超之后,怀尔德曾表示球队的目标是拿到40分,而现在谢菲联距离“保级安全线”只剩下1分的差距,比赛却还有很多,他们明显还有充足的时间和空间去争取更多。对于欧战。谢菲联主帅曾经开过这样的玩笑:“去欧洲?大概赛季结束之后我们还会去马加洛夫(西班牙的一个旅游城市)。对于老一辈人来说,你在5月份总是能够看到20支队伍到那里去。”然而无论怀尔德如何低调,他都已经无法阻止球迷和球员们畅想未来。

在布拉莫尔巷球场,已经有不少刀锋拥趸开始高唱:“我们马上就要出国了!”而从曼联租借至谢菲联的门将迪安·亨德森亦对媒体表示:“人们也许会觉得我们该满足了,但我们会为进军欧洲而战,尝试杀进欧联杯。而如果我们能走到这一步,那为什么又不试试(争取打进)欧冠呢?”

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迪安·亨德森

升班马拿到欧冠门票?这样的故事恐怕神奇度堪比“莱斯特城童话”。事实上谢菲联只要能杀进前5,他们就能刷新本队45年以来的最佳战绩——1974-75赛季,刀锋曾经拿到过英格兰顶级联赛第6名。而作为一支拥有131年历史,曾在1897-98赛季拿到过英格兰顶级联赛冠军的老牌队伍,谢菲联其实并没有什么欧战经历。他们上一回能与外国球队在正式比赛里交锋,还要追溯到1994年的“英格兰-意大利杯”。那是一项在上世纪70年代到90年代间或举办、有英格兰和意大利低级别联赛队伍参加的国际赛事。

换言之,除了个别大龄谢菲联球迷,这世上绝大多数人都没见过“刀锋战士”踢欧战是怎样的风景。然而以目前他们的表现,相信这一幕并不会距离我们很远。

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