林良锋:足总杯为何是冷门温床?童话的背后是什么?

林良锋03-03 15:13

体坛周报全媒体记者 林良锋

周中打足总杯,还不是重赛,新鲜。

这是冬歇带来的变化,腾出两周轮休,足总杯就被挤到周中了。足总杯冷门多,在博彩的角度,意味着赔得润。足总杯是最古老的擂台赛,“冷门的温床”,吧啦吧啦,不啰嗦了。足总杯第5轮(16强)会不会爆冷?会是哪几场?今天凌晨,阿森纳客场灭了英甲朴茨茅斯,头号冷门已被排除。

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阵容鼎盛,本世纪首次

本季16强,对阵难得的鼎盛。10队来自英超,其中又有8队现在排名积分榜上半区。换在别的赛季,这一盛况实不多见。本世纪20届的足总杯同期对阵中,要么英超球队的数量不如本季,要么跻身第5轮保级队居多。

英国人对足总杯情怀满满。一方面足总杯历史悠久,让爱摆谱的英国人自豪得不行。另一方面,足总杯能让草根名利双收。住地下室吃阳春面的干了鱼翅漱口,海鲜开胃的,可以吹很久。英国人特别恋旧。什么东西有点年头,就要供起来。咱们搬新家个个欢天喜地;英国人却煞有介事向旧居道别,各种缅怀,很有仪式感。

足总杯其实应该叫英国足总杯,因为有威尔士的球队在里面混,并不是英格兰一家的盛事。一直到上世纪末,足总杯还很受各队待见。随着英超和欧冠分红越来越润,足总杯不那么受豪门重视了。温四爷有句名言:足总杯怎么和欧冠比?我打一场欧冠抵得上四场足总杯!

本世纪初的头十几年,有资格打欧冠的,想打欧冠的,早早从足总杯离席;即使应酬一两轮,也多用副选阵容甚至梯队。阿森纳、曼联、利物浦和切尔西都干过,不只一回。大家心照不宣。英超第3轮入席,打到第5轮刚好欧冠重开。往深里走,很多球队守住前四的压力越来越大,鱼腩爆冷的频率反而更高。

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近年冷门更多

过去19个赛季,低级联赛的球队两次杀入决赛。而早些年,各级联赛的实力差距并不像现在这么悬殊,最乱的是1973至1982这十年,有5次决赛两队不在同一联赛。何解?70年代初,英格兰球队在欧洲三大杯开始崛起。欧战分钱比足总杯多,大家都希望走得远点。所以别信爆冷温床的童话,强队要捏死个把阳春面,跟玩儿似的。

最近十年足总杯又走俏了。除了威根把握曼城兵变夺冠,其余的决赛都是强队抡元。曼城还刷了一个百年不遇的大比分。温四爷嘴里说“足总杯没意思”,身体却很诚实,卸任前三次捧杯。

第5轮剩下7场,两场英超内斗,利物浦和切尔西是焦点之争。其余5场在英超和英冠之间展开,谢周三淘汰曼城,德比郡越过曼联,都会让你赚上一票。上一轮,这类冷门不少。西汉姆不敌西布朗,牛津联客场逼平纽卡斯尔,利物浦被什鲁斯伯里拖进重赛。

足总杯从第3轮进入“正赛”,英超旁观两轮后,此时全体进场互相伤害。打到第4轮,英超剩下14队,英冠12,英甲5队,英乙1队。16场对阵同级别的有5场,排名差距最大的是什鲁斯伯里迎战利物浦,两队交锋时有82位的差距,一碰居然没分出胜负,肥了不少人的荷包。德比郡对北安普敦,考文垂对伯明翰,也让大家喜笑颜开。

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盛况源自营销

足总杯为了营销,舍不得让英超球队先碰。尽量让英超球队多留一会儿,是足总当年把海外版权卖给一家跨国媒体机构时,达成的默契。这个版权价值8个多亿英镑,为期6年,让足总开心得不得了,再也不提引进冬歇的茬儿。

之前足总、英超和足球联盟达成妥协,各让一步,联赛杯取消半决赛两回合,足总杯的一部分赛事移到周中,腾出两周时间安排冬歇。这7场差别悬殊的比赛,目的只有一个:保送英超前六进入16强。想想英超球队集体落马的场景,你真是会笑出声来。别以为这种事情不会发生,足总杯的宣传口号就是“什么(变态的)事情都会发生!”

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林良锋

体坛周报英超主笔,国际足球评论员

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