新冠病毒挡住他们通往NBA之路?影响远超想象

罗珂03-16 12:00

体坛周报全媒体记者罗珂

NBA、NCAA、麦当劳高中全明星赛、大大小小各种训练营、欧洲多国联赛……似乎一夜之间,整个世界的篮球赛事都按下了暂停键。没有人能说清楚,什么时候球员会重返赛场,球迷能回到观众席;而且由此引发的一系列问题,远不止一场比赛能够看到的那些。

员工安全比运营工作更重要,这是如今所有NBA球队的工作准则。所以,除了教练和球员,大多数工作人员在这非常时期也都被强制停工,尤其是那些常年东奔西跑的球探们,被感染的几率无疑更大。据知情人士透露,在NCAA锦标赛被取消后,不少NBA球探就接到了球队的电话,要求他们取消未来的所有行程,回到家里等待复工通知。随着全球疫情形势愈发严峻,NBA球探们突然发现,除了翻看录像带,自己已经没有比赛可供研究了。

那么,那些有意参加2020年NBA选秀的球员——尤其是此前选秀预测顺位不高的NCAA球员,在海外联赛打球的球员,甚至没有在高水平联赛打过的球员——他们还有被NBA球队慧眼识珠的机会吗?

NCAA疯狂三月取消

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当地时间11日,NCAA宣布接下来的比赛将不再对球迷开放,只允许球员家人和比赛相关人员进入球馆。而那些NBA球探,并不在“比赛相关人员”范围内。不过很快NCAA更改了决定:2019-20赛季就此结束,没有“疯狂三月”,没有“最终四强”,没有冠军了。

据大学篮球界多名消息人士透露,NCAA曾经考虑过将比赛推迟到五月进行,但“疯狂五月”的赛程安排实在太麻烦,很难同时与这么多参赛男女篮所属的大学达成协议,毕竟有的学校已经宣布放假,连集中训练都有问题。而且如果届时NBA选秀训练营按计划开启,NCAA比赛延期又会与其撞车。虽然大学篮球没有给NBA让路的义务,可毕竟许多NCAA球员的奋斗目标就是打NBA,让他们被迫从学校荣誉和个人前途之间做这样的抉择,有些残忍。权衡利弊,NCAA做出了最大牺牲。

但是,对于那些一心想在疯狂三月打出高水平,从而引起NBA球探的关注,进而提升选秀顺位的球员,他们可能失去了最后的自我增值机会。如果NBA选秀训练营也无法开启,某些球员甚至可能名落孙山。那样的话,对于热爱篮球的他们,现实就太残酷了。

耐克篮球峰会取消

美国最优秀的一批高中生组成的美国队,对阵来自世界各地的青年才俊组成的世界队,同样是NBA球探每年必须考察的赛事。按照原定计划,峰会的训练从当地时间4月6日开始,正赛则定在4月10日。

不过NCAA提前终止本赛季后,NBA方面普遍认为,今年的这项赛事已经不可能按期举行,最好的情况是延期到夏天,或者干脆取消。毕竟按照美国现行政策,那些来自疫情严重国家和地区的球员,是无法被允许入境的;而位于比赛地波特兰市的耐克总部,也已在美国出现第一例新冠病毒感染死亡病例后临时关闭。

不出所料,举办方在当地时间13日宣布,2020年耐克篮球峰会取消,本年度会不会重启待定。

美国的高中生球员还有NCAA,还有2020-21赛季可以证明自己的能力,但来自其他国家的球员,无论是想来美国读大学,还是直接向NBA发起冲击,在美国篮球圈亮相的好机会,又少了一个。

朴茨茅斯邀请赛取消

4月15日至18日举行的朴茨茅斯邀请赛,参赛者都是无缘NCAA疯狂三月的“失意者”,被认为是NBA球探发现璞玉的地方。过去的67年时间里,约翰·斯托克顿、皮蓬、罗德曼、吉米·巴特勒等日后在NBA大放异彩的全明星球员,都因为在朴茨茅斯邀请赛发挥出色而得到了NBA球队认可,继而在选秀大会上受到青睐。

不过截止到当地时间11日,朴茨茅斯市所在的弗吉尼亚州已经有9人确诊染上感染新冠病毒,其中2人所在位置距离朴茨茅斯市还不到半小时车程。此前主办方曾计划在当地时间23日召开特别会议,和朴茨茅斯市、弗吉尼亚州的卫生部官员商讨,是不是能够空场办赛。但当地时间13日,有消息人士透露,本年度朴茨茅斯邀请赛已确定取消。“让来自全国不同地区的几十名NCAA球员飞到这里,太危险了。没人能保证他们在这个行程里不会接触病人。”这意味着,NBA球探和NCAA遗珠可能就此擦肩而过。

海外考察取消

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每年春季,NBA球探和管理层人员都会去欧洲“相马”。几个高水平联赛和欧冠的季后赛,基本都在四月和五月进行,勤劳的球探有时候会每天换个国家看比赛,近距离考察球员。可如今,欧洲的比赛都暂停了,像立陶宛联赛干脆提前结束,NBA员工们已无比赛可看,还是遵守国纪队规待在家里,避免接触到病毒为好。

按照此前的判断,今年参选的本土新秀整体水平不算高,不少球队都将眼光投向海外:以色列前锋德尼·阿夫迪亚、法国后场双星基里安·海斯和希奥·马勒东都被认为有乐透身价,阿根廷锋卫摇摆人林德罗·博尔马罗,身高超过2.10米的塞尔维亚后卫阿列克谢·波库舍夫斯基,也有希望在首轮被选中。但由于欧洲赛事暂停,赴美参加试训也可能无法成行,这些国际新秀接受考察展现自我的机会比前辈们要少得多,不排除NBA球队出于稳妥起见,将选秀权用在可参考比赛录像更多的本土新秀身上。

球队试训基本取消

按照往年的安排,朴茨茅斯邀请赛结束后不久,NBA球队就会邀请心仪球员来自家的训练馆,进行选秀前的单独试训。但如今NBA常规赛都无法举行,很难想象还会正常进行试训。何况,大部分球员都不止参加一支球队的试训,往往要在短短一两周时间里去七八支球队;  他们也没有包机或专机,只能坐普通航班赶场,十几趟下来会接触到数以千计的乘客,很容易就成为行走的病毒载体。

所以在美国疫情大幅缓解之前,即便球员愿意冒险,经纪人和球队工作人员也不会支持他们这么做。

选秀联合试训待定

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原计划,联合试训将在5月21日—24日进行。当然,这个时间是可调的,理论上只要在选秀开始前进行即可。何况如今2019-20赛季还没打完,参加乐透抽签仪式的球队也未确定,各队都不知道自己的选秀签位,看上去时间还很充裕。

不过比起联合试训,NBA联盟如今需要忙活的事情实在太多,他们还有多少精力可用于这方面?据悉不止一支NBA球队私下表示,支持取消今年的联合试训,“体测和单人考察都可以通过连线完成,只是不能打比赛而已。”

如果联合试训都取消了,那么通常在五月末举行的,由经纪人们自行组织并邀请NBA人员现场观摩的那些非正式训练营,恐怕也就没法举行了——要知道往年这些训练营的举办地,如纽约、洛杉矶、芝加哥等大城市,多数已经颁布了推迟或取消聚集活动的条令。

综上所述,2020年参加NBA选秀的球员们,可能是史上最悲催的一届:短短几天时间里,他们眼见一个个展现自身实力的机会化为泡影。

某NBA球队的高层人员表示,由于今年没有锡安·威廉姆森、卢卡·东契奇、特雷·扬这样级别的超级新人,大家都将更多注意力放在疯狂三月、海外联赛季后赛和试训上。“很多新秀的水平差不多,他们在淘汰赛关键时刻的表现,以及是否适应NBA风格比赛,这些因素对其选秀前景的影响力,肯定会比往年更大。”

不止一名经纪人表示,自己旗下那些想参加今年选秀的大学球员,尤其是大二大三的球员,眼下处境很尴尬。是再读一年大学争取打出更好表现,还是坚持参选拼拼运气,“做最终决定要慎之又慎。”当然,他们首先要知道,2020年NBA选秀大会还能正常举行吗?

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