【人物】75岁莱利壮心不已 冲击5个年代都夺冠神迹

罗珂03-27 08:00 体坛+原创

体坛周报全媒体记者罗珂

1997年,80岁的“红衣主教”奥尔巴赫退休了。这位先后担任主教练、总经理和总裁、一手缔造了凯尔特人王朝的老人,原本还想工作得更久些,但接二连三的不如意,彻底打击到了他:1986年,凯尔特人作为卫冕冠军,用从超音速换到的二号签,选中了被认为实力堪比乔丹的伦·拜亚斯,可几个小时后,榜眼秀就因为吸食过量可卡因猝死;1993年7月27日,凯尔特人新领袖雷吉·刘易斯因心脏病突发辞世,年仅27岁;1996年选秀大会,凯尔特人原本想换来15号签摘下科比,却被死敌湖人签了先;1997年,摆烂的绿衫军未能抽到状元签,眼睁睁看着早就看中的邓肯成了马刺人。”我没有工作的动力了。“要强了半个世纪的老人,也不禁留下这样一句感慨。

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2020年,帕特·莱利75岁了。奥尔巴赫做总经理和总裁的职业生涯晚期,莱利是最令他头疼的对手,无论是执教湖人还是热火。从另一个角度看,莱利的巅峰期还要更久些:作为球员,他是1972年总冠军湖人队的一员;作为主帅,他在1982年、1985年、1987年、1988年和2006年带领湖人四次登顶;作为总经理兼主帅,他在2006年率热火队史首次夺冠,作为总经理,他又在2012年和2013年赢得两连冠。如今,莱利希望用一枚总冠军戒指,作为总裁生涯的注脚,“或许,这就是我不会退休的原因。再次拿到总冠军之前,我不会离开的。”

还想要让热火变得更好

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比起红衣主教,莱利的职业生涯要坎坷许多。离开湖人后,他执教另一豪门球队尼克斯,但在1994年总决赛大战七场后惜败;转投热火大权独揽,他又经历了蒂姆·哈达威重伤,莫宁肾炎的重创,直到2003年选中韦德,2004年换来奥尼尔才算转了运。2010年,莱利大手笔组建”勒布朗+韦德+波什“,并连续四年打进总决赛两夺总冠军。但在2016年,已经年过古稀的莱利,还是选择签下了一份5年合约,他似乎不知疲倦,也永不满足。

“在我这个年纪,你仍然有很多可以追求的目标,我相信未来。”对于很多人来说,在NBA工作是个辛苦又单调的历程,但莱利从来没有这么想过,“我以前就说过,做球员,做教练,做行政人员,都会发生很多事情。我已经在NBA工作了50年,总有些东西吸引着我回来。每年10月赛季开始时,你会对自己说,这是我的最后一个赛季了;但等到赛季快要结束的时候,又会有些事情把你带回这里。”

自2014年勒布朗离去,波什又重病提早退役,莱利一直希望能够再为热火带来下一位超级球星,但始终未能如愿:杜兰特、韦斯特布鲁克、保罗……去年夏天签下的吉米·巴特勒,是热火6年间拿到的最大牌球星。这似乎不是莱利水准下的操作,但比起当年的奥尔巴赫,莱利的处境要好得多,毕竟本赛季热火仍稳居季后赛行列,且仍有资本去博下一个大牌。

当被问到为什么不退休,莱利说,他希望能够给热火老板米奇·阿里森一个更好的交代:“现在离开我做不到,我得让这支球队变得更好。我们还有选秀权,还可以在自由球员市场上签人,所以我不能这样对待米奇。”

最大的谎言是莱利要退休?

本赛季交易截止日前,热火送出了温斯洛、维特斯和詹姆斯·约翰逊三名已经不在球队未来计划中的球员,用换来老将伊戈达拉并续约的方式,暂时填补了薪金空间。很显然,莱利的目标是现有合同2021年到期的字母哥,以及也有可能出现在自由球员市场上的莱昂纳德和保罗·乔治……

“莱利是联盟里眼光最长远的人之一,他有全盘推倒重来的勇气,以及与众不同的想法,他的操作手段总能给我带来惊喜。这是由其视野所决定的,比起我们,他的方法更多,而且不拘泥常规。”热火主帅斯波尔斯特拉感慨道,“如果从胜利和影响力角度看,莱利觉都是NBA总统山级别的,是联盟最有竞争力的人之一。他比联盟里任何人都更多地改变了自己,他总能让所在的球队有机会夺冠,这是他一次次完成的任务。甚至比起十年前,他变得更年轻更有创造力,毕竟现在他摆脱了执教这份磨人工作。”

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不过由于新冠病毒导致NBA暂时休战,莱利延续了超过半个世纪的人生节奏被打断了。虽然一时不能回到办公室,老爷子仍然没有放下手中工作,他说自己会继续关注今年的NBA选秀,以及其他为下赛季做准备的工作。

在莱利的潜意识里,他和自己的好朋友、前队友以及工作伙伴杰里·韦斯特,还有一场暗战要打。2015年和2017年勇士两夺总冠军,韦斯特作为球队顾问也有一份功劳,如今已经年过八旬的他又作为快艇一员,有希望帮助这支球队夺得队史首冠。而莱利也希望能够再次带热火登顶,这样他的夺冠经历就贯穿了20世纪70年代、80年代,以及21世纪的前三个年代,这无疑是NBA前无古人的伟业。

“你知道这个世界上最大的谎言是什么?就是帕特要退休去马布里海滩玩了。”这是好莱坞著名影星迈克尔·道格拉斯对好友莱利的评价。道格拉斯10年前就被诊断为喉癌晚期,但他始终没有退休,近期还奉献了美剧《柯明斯基理论》这样的精彩作品。比道格拉斯小半岁的莱利,又怎么肯挂靴呢?

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