【史话】15年前杰队拒绝蓝军 一个遗憾却完满的决定

杨健05-16 10:00 体坛+原创

体坛周报全媒体特约记者 杨健

本月25日,是“伊斯坦布尔奇迹”15周年纪念日,时至今日,这场欧冠史上最经典决赛之一的诸多细节,仍为球迷津津乐道。但很多人似乎无意间忽略了,就在捧起大耳杯后一个半月,君临欧洲之巅的红军,却迎来了一场地震:他们的队长杰拉德,递交了转会申请。

毫无疑问,作为本世纪红军青训体系最优秀的毕业生之一,杰拉德此举,几乎摧毁了他和俱乐部之间坚不可摧的纽带,尤其在欧文出走皇马后,对忠诚格外敏感的利物浦,已经不起又一次的背叛。然而,有价无市的巨星市场,向来卖方独大,只要杰拉德想走,从转会费到个人条款,显然都不是问题。

然而,就当利物浦准备发表声明,宣布队长离队时,故事的主角,却最终“十动然拒”,留守安菲尔德,成为红军本世纪惟一的精神图腾,而代价则是此后10年间,错过了3个联赛冠军、1尊欧冠、1尊欧联杯、4个足总杯和2个联赛杯。从递交转会最初的沉默,到迅雷不及掩耳的转变,15年前的那个夏天,究竟发生了什么?

①“杰拉德喜欢钱吗?”

“拉法跟我母亲握手,打招呼,‘你好,很高兴见到你。’但接下来的问题,让她猝不及防。”在自传里,杰拉德绘声绘色描述起了他的母亲茱莉·安2004年和贝尼特斯首次见面的“尬聊”,“史蒂文喜欢钱吗?”面对这个猝不及防的提问,茱莉愣在原地。

诚然,这或许是个无伤大雅的玩笑,但贝尼特斯或许忽视了,此时身处葡萄牙的杰拉德,心情并不那么好。之前一个赛季,利物浦虽然获得欧冠资格,但被冠军阿森纳甩下30分之多,而在2004欧洲杯上,杰拉德表现欠佳,俱乐部和国家队生涯都面临瓶颈。当时,贝尼特斯已被任命为红军主帅,而他前往葡萄牙考察手下表现时,碰巧和前任霍利尔、杰拉德母亲茱莉同一航班。尽管此前利物浦高层已经告知过贝尼特斯,杰拉德和家人的关系不一般,遗憾的是,贝大师似乎把忠告抛到了九霄云外。

与此同时,红军高层的态度也让他们的队长泄气,由于财政相对紧张,利物浦无法向切尔西一样一掷千金,远景并不明朗。而与此同时,穆里尼奥和他的各路“特使”,向杰拉德发起了一浪高过一浪的攻势。同为梯队出身的年轻领袖、且同生于1980年的特里,率先展开游说:“穆里尼奥对史蒂夫的兴趣是100%,他让我对杰拉德说点悄悄话,起初史蒂夫并不以为意,但后来,他的确有点动摇……”而时任切尔西CEO肯扬,也学穆里尼奥打起了心理战:“交易速战速决,对每个人都好。”

然而,在英格兰被葡萄牙淘汰后4天,带着对贝尼特斯的种种怀疑,杰拉德在季前发布会上表示,自己将坚守安菲尔德,不过外界普遍认为杰拉德只是做做样子。同为此后蓝军挖角受害者的温格,谈及此事有着近乎无奈的透彻,“切尔西迟早会挖来他们想要的人,夺得联赛冠军也只是时间问题,杰拉德的表态,只是暂时的决定。”

②内外交困,心灰意冷

37分,这是2004-05赛季结束时,排名第5的利物浦距离榜首的差距,这一次的冠军,是切尔西。杰拉德也日渐认识到,利物浦不是冠军,只是挑战者,“赛季结束时,我只有25岁,夺得联赛冠军,或许是6-7年之后的事情。我从未感觉如此艰难,我是利物浦的忠实球迷,但我真的等不及。看看积分榜吧,我们在哪里?”2004年冬,杰拉德首次对未来流露出悲观情绪时,利物浦在英超半程过后仅列第7。

更深刻的痛,来自于联赛杯决赛,还是双重打击:杰拉德怒射破门,但无法阻止切尔西捧杯。看台上的极端红军球迷,不顾杰拉德母亲和女友在场,对他们的队长大肆谩骂:“你是故意输给他们的,杰拉德只要钱,他和他××的女友只想要伦敦的钱,杰拉德就是个××的叛徒。”

内忧外困之下,杰拉德离队,似乎进入了倒计时。然而,之后的一个月,一切天翻地覆。先后击败勒沃库森、尤文图斯和切尔西,挺进阿塔图尔克球场的利物浦,以一场史诗逆转捧起大耳杯。即便习惯了有求必应的阿布,也第一次意识到,对杰拉德的追逐,或许是徒劳一场。然而,留人峰回路转的利物浦,却和他们的队长开启了格外微妙的夏天。

尽管贵为卫冕冠军,但联赛仅列第5的利物浦,下赛季欧冠资格并未敲定,欧足联正就利物浦参赛资格进行磋商。与此同时,利物浦迅速和哈曼、比斯坎完成续约,但对于还有两年合同的杰拉德,双方似乎谁也不愿迈出第一步。杰拉德的经纪人斯图安·马绍尔忙着度蜜月,似乎每个人都在等着新赛季的到来。但利物浦CEO里克·帕里却如坐针毡:一方面,杰拉德和贝尼特斯存在战术分歧,对高层规划并不完全信任。而另一方面,帕里本人无法倒向任何一方,只能艰难地维系各方平衡。

“我必须同时忍受切尔西的调情与拉法的冷漠。”做客老友卡拉格《最伟大的比赛》节目的杰拉德,对15年前的境遇唏嘘不已,“我本可以更加成熟的方式处理那时的情形,球队和我都可以避免一些更加恶化的情形。然而,我认为我的举动,对于球队也是必要的,你知道,他们也需要改变点什么……”

③三方拉锯,焦虑加剧

转眼已是7月5日,距离伊斯坦布尔之夜,已过去了近2个月,利物浦恢复训练,也已经一周有余,但没人讨论和威尔士联赛冠军TNS的资格赛,人们关心的,只有杰拉德的去留。

这一天,马绍尔和利物浦高层就杰拉德的首次续约谈判,最终不欢而散,而切尔西不失时机地奉上了3200万镑的报价。尽管帕里当即拒绝,但对外宣称正在和母队谈判的杰拉德,将手机设成了呼叫转移。而在切尔西报价之前,身为皇马体育总监的萨基两次致电贝尼特斯,询问杰拉德转会可能性。但切尔西行动更加神速,在穆里尼奥的计划里,杰拉德将和兰帕德、马克莱莱组成蓝军的新铁三角,“这将是一个没有10号位的美妙组合,我和阿布、肯扬都对此深信不疑。”穆里尼奥回忆说。

伴随着马绍尔拒绝帕里开出的10万镑周薪新约,愤怒的利物浦球迷在安菲尔德球场外点燃了一件杰拉德的17号战袍, “犹大”和“叛国者”被喷在梅尔伍德的外墙,成群的球迷聚集在训练场的大门周围,几乎半个城市,都在诅咒这位红军的英雄。帕里不得不出面安抚:“我们要继续前进,俱乐部还在,另外请相信我,我们还是一支强队。我们一定会小心谨慎地使用杰拉德的转会费。转会市场非常巨大,可用的选择很多。”

“我当时在想,我很想为穆里尼奥效力,在他手下,我会赢得所有的奖杯,我确信我会在他手下成功。但这绕不开一个问题:我想和切尔西一起赢得奖杯吗?还是我忠于利物浦?”杰拉德回忆说。面对着切尔西提高至3500万镑转会费、12万镑周薪的新报价,以及整座城市的反应,倍感焦虑的利物浦队长,不得不请队医到家里进行心理疏导。

“最终,我和父亲还有哥哥保罗进行了一次长谈,‘最适合你的是哪支球队?’‘你想要什么?’‘你能消除KOP们的负面看法吗?’‘你能否接受不再为利物浦效力的事实?’”杰拉德说,“如果我去切尔西,我会多赚几百万,但是这笔钱是无关紧要的。切尔西对我很认真,穆里尼奥一直左右着我的决定,但在切尔西赢得两倍甚至三倍的奖杯,果真意味着更多吗?我对切尔西深信不疑,但当时我脑子里,只有利物浦。”

May-15-2020 14-04-27.gif

④留下,遗憾,但完美

当晚11点,杰拉德要求马绍尔给帕里打去电话,确认他想留下。他甚至还要求马绍尔删掉了新合同里的违约金条款,以表明自己的诚意。马绍尔则尴尬地给肯扬打去电话,说明自己的客户改变了主意;杰拉德本人,也致电穆帅,说明了自己的决定。这场峰回路转,让阿布连续第二年追逐杰拉德的计划,继续以失败告终。

此后两个夏天,先后重金买下舍甫琴科和阿什利·科尔的蓝军,再未对杰拉德展开攻势。而2010年转战皇马的穆里尼奥,一度想旧事重提,但杰拉德一口回绝:“我正在为一支大俱乐部效力,我为什么要改变我和利物浦的关系?25岁时我或许没那么成熟,但现在不同了。”

从可能亲密合作的上下级,到长达10余年的对手,与杰拉德有缘无分的穆帅,最终对杰拉德那个夏天晚上打来的电话,展现出足够的尊重和理解:“他是利物浦和英超的历史级球员,也是我一直钦佩和尊重的对手,更是我最爱的敌人。我们曾尽全力准备签下他,但他选择一生为红,这个决定无疑是正确的。”

2014年,利物浦与切尔西的强强对话中,不幸“世纪跌倒”的杰拉德,在距离英超冠军最近的地方猝然倒下,但这并不是他和切尔西渊源的终点。2015年3月,“杰拉德之队”和“卡拉格之队”为利物浦慈善基金发起了一场友谊赛,应邀参赛的特里,带来了一张穆里尼奥的手写信,在这张切尔西俱乐部专用信笺上,写着这样几句话:

“恭喜你在一生挚爱的俱乐部,完成梦幻般的职业生涯。而我最大的遗憾,是从未与你合作。”

这封信,如今仍装裱在杰拉德家里,作为那段一度无限接近,却从未达成的历史的见证。

热门评论

全部评论

相关阅读

权威源自专业

“体坛+”是体坛传媒集团旗下《体坛周报》及诸多体育类杂志的唯一新媒体平台。 平台汇集权威的一手体育资讯以及国内外顶尖资深体育媒体人的深度观点, 是一款移动互联网时代体育垂直领域的精品阅读应用。