冲过首轮只是开始,掘金的目标依旧瞄准冠军

林克06-07 12:12

体坛周报全媒体记者林克报道

太阳和掘金在本赛季的季后赛中曾交手过3次,只不过,这3场比赛都出现在赛季的前16场。当时,掘金还有健康的贾马尔·穆雷,小波特刚刚从新冠疫情隔离中走出,阿隆·戈登还有两个月才会来丹佛,小里弗斯当时还在纽约打球。彼时的掘金,与出现在西部半决赛今时的掘金,可以时两支队伍。

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而他们的对手太阳则全然不同,西部半决赛首战,太阳还将延续自己常规赛面对掘金的首发阵容,这也是太阳在这轮比赛当中的最大优势——健康与稳定。不过,经过了赛季末的那段动荡,经过了季后赛首轮的磨练,掘金似乎也慢慢完成了蜕变。面对阵容更加齐整的太阳,掘金并不希望自己的赛季就止步于此。

小将立大功,波特不负众望

先把时间倒回到2018年的6月22日,掘金队的总裁乔什·科伦克直到午夜才回到自己的家中,坐在书桌前。他刚刚经历了忙碌的一天,在这一天,他与自己的团队始终待在“选秀作战室”中,而他们最重要的收获,就是用首轮14号签位,选中了小迈克尔·波特。

小波特是当年新秀中颇有天赋的一位,但因为他的伤病史,很多球队都对他望而却步,进而导致他选秀顺位大跌,落到了掘金的“射程”中。而小波特跟科伦克一样,都来自密苏里大学,所以科伦克对这位小学弟的了解程度,超过了联盟中的很多其他球队。

即便如此,科伦克还是不敢相信,他和掘金最终能够选到小波特。虽然忙碌了一天很疲惫,但科伦克还是坐在电脑前,反复地搜索和观看小波特的各种精彩视频集锦。科伦克越看越兴奋,“我还是不敢相信,我们真的把他选到了我们球队,”选秀日后的那天,科伦克如此描述自己的想法。

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如今,出现在集锦当中的片段,切实地发生在球场上,而且发生在关键的季后赛舞台上。与开拓者系列赛首轮第6战,小波特在开场后就奉献出6个三分球、单节22分的出色表现。这个年轻人用超乎年龄的成熟,为掘金在系列赛最关键的一战中,打出了一个良好的开端。

“我知道对手会带着非常有攻击性的态度出现在赛场上,”小波特说,“我也知道场上的情况和局面会变得非常艰难。所以,我在场上也是坚持投篮,打得强硬一些,而后面就顺其自然了。”

在跟开拓者这场关键的收官战中,站出来的不止小波特一位球员。比赛最后6分钟,在双方比分紧咬的时候,小波特被教练换下暂时休息。而走到场边后,小波特主动给教练推荐了能够接替自己,继续在场上维持住球队高度优势的球员。“让杰迈克疯起来,”小波特对主教练迈克尔·马龙说。

小波特提到的就是球队前锋杰迈克尔·格林,而他登场之后,果然如小波特所料的那样,发挥了非常关键的作用。比赛最后1分钟时,他抢到2个关键的进攻篮板,其中1个转化成为了阿隆·戈登的底角三分,成为了掘金锁定胜局的关键。而此时,小波特就在板凳席上,跟队友们疯狂地庆祝着。

角色很清晰,团队各司其职

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这就是掘金通过季后赛首轮后,所获得的成长和进步。“我们这支球队,从来不会追求‘我’这样的个人表现,”迈克尔·马龙解释他和自己球队的哲学,“我们追求的是如何将团队整合起来,这也是为什么我们拥有如此特别的文化。”

而作为球队如今领袖的约基奇,也在赛后引用阿尔·帕西诺在电影用的台词,希望能够解释掘金队如今的运行规律。“有一部叫什么的电影来着,里面有句话说的是:如果我们不怎么样,那我们就会分别死去。是《挑战星期天(Any Given Sunday)》吗?”

约基奇自己也记不清楚,于是向身边的工作人员询问。他提及的这部电影,是一部很经典的体育电影。阿尔·帕西诺在电影中饰演一位名叫托尼·德阿马托的足球教练,约基奇想引用的那句,也是他在电影中的经典台词是:“我们要么现在以团队的身份集体疗伤,要么就以个人的身份分别死去。”

得到了工作人员补充后,约基奇终于可以更好地说明自己内心的真实想法。“他(小波特)就为我们这个团队能够赢下这场比赛,从而做出了很大的牺牲,”约基奇说。

这种牺牲,是如今掘金上下的每个人都需要做出的。特别是在4月,当球队核心后卫贾马尔·穆雷遭遇让他赛季提前终结的膝盖重伤后,掘金的每个人都需要做出相应的改变。不过,他们也有东西未变,那就是他们的信心和目标。

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如今,掘金在一度不被看好的情况下,迈过了开拓者给他们设下的首轮关卡。这也是掘金连续第三年通过了季后赛首轮考验,追溯回球队还在ABA联盟时代的1967年,这还是掘金第一次在季后赛中打出如此成绩。而如果他们可以在西部半决赛再接再厉,通过太阳的考验,那他们将连续第二年打进西部决赛——这同样是球队历史上从未打出过的成绩。

核心很稳固,首轮不是终点

小波特成为球队的开路先锋,众多角色球员各司其职,他们让如今的掘金变得完整且丰富。不过,真正能够决定这支球队高度与前景的球员,还是约基奇。

就比如与开拓者的这场第6战,约基奇在下半场的两节比赛里,加起来得到了27分,这也成为掘金最终逆转比赛局势的关键所在。虽然只有26岁,但约基奇本赛季的发挥,已经让他成为MVP的头号热门人选,同时也让他能够跟掘金队史上那些了不起的人物放在一起做讨论。

“他就是MVP,膜拜他,”掘金队的莫泰·莫里斯如此平均约基奇说。

纵观开拓者与掘金的整轮系列赛,真正决定比赛走势和胜负的人物,还是约基奇。虽然穆雷的受伤,让掘金无法重复去年“约基奇+穆雷”挡拆的威力,但因为约基奇的强势,他让球队的替补控卫莫里斯爆发出了前所未有的能量。与开拓者的后两场比赛,替补后卫莫里斯加起来得到了50分,成为约基奇新任的挡拆好搭档。

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就比如系列赛第6战,在第三节还有5分钟左右时,掘金还落后给开拓者14分。但也是从那时候开始,约基奇与莫里斯的配合展现出了威力。随着莫里斯在第三节最后的压哨三分命中,掘金在这对内外组合的引领下,打了对手一波21比10,瞬间将分差缩小到了可以追赶的范畴。

虽然开拓者拥有状态出色的利拉德,但相比之下,掘金反倒成了整容相对更加完整、打法更为多样的球队。而带给他们这些的球员正是约基奇。围绕着这位塞尔维亚大个子,掘金其他的球员就像一台精密的仪器,严丝合缝地运转和前进着。

“我们这个赛季的目标,可不是在首轮就被淘汰出局,”掘金主教练马龙赛后说,“我们有很多更远大的目标。”

不管是常规赛最后阶段,还是季后赛的几场比赛,因为膝伤无法上场征战的穆雷,都会出现在球队的替补席。他希望通过这样的方式,来为自己的队友们加油鼓劲,也希望通过这样的举动,表达掘金并未放弃赛季的决心。

“1-2-3,冠军,”在通过了季后赛首轮之后,掘金球员聚在一起,喊出了这样的口号。虽然这个目标看起来依旧艰难,但质疑掘金的人也在动摇。

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